Nvidia NF200, analisi prestazioni del PCI Express

di Thomas Soderstrom, 29 aprile, 2010 09:02

Abbiamo analizzato il bridge PCIe Nvidia NF200 per valutare se risolve i problemi dell'Intel P55.

 

Introduzione

La nostra recente analisi (P55 vs. X58, analisi PCI Express e prestazioni grafiche) ha dimostrato che le restrizioni di bandwidth del terzo slot PCIe Express x4 di prima generazione sono molto probabilmente la causa del calo evidente di prestazioni in alcuni giochi rispetto a una configurazione dual-GPU. Abbiamo anche notato, tuttavia, che il calo nelle prestazioni non è universale.

Il supporto nativo dell'interfaccia LGA 1156 a 16 linee PCIe 2.0 (a 5 Gb/s) per un massimo di due dispositivi lascia i collegamenti a 2,5 Gb del chipset P55 come l'unico mezzo per ospitare dispositivi esterni.  In altre parole è difficile usare tre schede grafiche al massimo della loro potenzialità su una scheda madre P55. Questo limite potrebbe rappresentare un ostacolo per qualcuno, anche se in generale non è molto importante. Vediamo se è possibile risolverlo, e come.

Che cosa succede se il terzo slot non deve avere a che fare con il controller hub della piattaforma?  Siccome il controller PCIe dei Core i7/i5 Lynnfield è in grado di ospitare solo due dispositivi, il chip aggiuntivo dovrebbe presentarsi alla CPU come un singolo componente, che usi la propria logica per negoziare il traffico dati verso ogni scheda grafica connessa.

Fortunatamente questi tipi di dispositivi, chiamati bridge PCIe, esistono già, e Nvidia usa da tempo l'nForce 200. Dopo un periodo passato più o meno nel cassetto, questo chip è tornato in auge su diverse schede madre P55, perché permette il supporto completo a più di due schede. Diamo uno sguardo al suo funzionamento e scopriamo se rispetta appieno il suo compito.

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Notizie dal web

 

Commenti dei lettori (7)

Saival87 29/04/2010 12:24
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Perciò il P55 non può gestire più di due VGA x16 quindi per la terza ci si affida ad un chip "esterno"?
grng 29/04/2010 13:20
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Potevate evitare qualche prova, chi è che utilizzare 2 o 3 5870 (schede di alto livello) a 1680x1050? LOL
Pure l'AA direi che per certe configurazioni è d'obbligo.
Comunque l'nf200 si rivela utile, anche se fa impressione un chip nvidia per gestire schede amd
Raz 29/04/2010 13:55
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Invece mi interessa capire come mai in questo articolo il Xfire scala molto meglio di quanto non faccia in altri, come ad esempio il confronto con Fermi.
Dite che sia dovuto alla maturità dei drivers?
John_Mat82 29/04/2010 14:04
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siam sempre lì, le motherboard p55 con un nf200 sono tutte di fascia alta, tanto costose che a quel punto conviene farsi una piattaforma x58.. diciamo che da questa recensione l'nf200 non pare fuffa anzi è una soluzione interessante, ovviamente per chi vuole assolutamente fare crossfire/sli su p55 che comunque già schifo non fa a 8x/8x (per quello che serve..)
Blake86 29/04/2010 14:47
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 Originariamente inviata da grng

Potevate evitare qualche prova, chi è che utilizzare 2 o 3 5870 (schede di alto livello) a 1680x1050? LOL
Pure l'AA direi che per certe configurazioni è d'obbligo.
Comunque l'nf200 si rivela utile, anche se fa impressione un chip nvidia per gestire schede amd


è già strano usare una sola 5870 a 1680
manto92 29/04/2010 14:59
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 Originariamente inviata da Saival87

Perciò il P55 non può gestire più di due VGA x16 quindi per la terza ci si affida ad un chip "esterno"?



non è il P55 che gestisce le linee PCIe x16, ma è il processore con socket LGA1156 che ha il controller integrato.

il controller PCIe x16 dei core i3, i5 e i7 800 ha solo 16 linee, quindi con due schede in sli o crossfire si hanno 2 linee PCIe x8 rendendo impossibile usare 3 schede (è possibile, ma i risultati peggiorano come dimostrato nei test), per avere linee necessarie per 3 schede si usa il chip NF200 che funziona da bridge e moltiplica le 16 linee ottenendone 32 in modo da rendere possibile una configurazione a 3 schede con collegamenti x16, x8 e x8

non pensavo che con il chip NF200 accoppiato al P55 si sarabbero raggiunti questi risultati (soprattutto la scheda di MSI), e le latenze generate dal NF200 non sono neanche molto elevate
thenick 08/05/2010 19:13
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ma figurati nella pratica non cambierà nulla.. magari 2 fps in meno nei giochi!
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