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Loon Copter, il drone che può volare, navigare e immergersi

Può volare, navigare a pelo d'acqua e persino immergersi: è Loon Copter, un nuovo tipo di drone in sviluppo presso l'Università di Oakland, ma prima di essere davvero utile bisognerà risolvere alcuni limiti tecnici.

Di droni ormai ce ne sono di tutti i tipi e sempre più capaci di fare diverse cose, ma Loon Copter è un drone di nuovo tipo, in grado di volare, navigare sull'acqua e persino immergersi. È in sviluppo presso l'Embedded Systems Research Laboratory dell'Università di Oakland ed ha uno scopo molto serio: essere utilizzato durante le operazioni di salvataggio in mare o per effettuare ispezioni ingegneristiche sott'acqua, ad esempio per quanto riguarda le piattaforme petrolifere o altre strutture.

Non c'è dubbio infatti che in futuro determinate operazioni saranno affidate sempre di più a droni civili sviluppati apposta per compiti di sorveglianza e ricognizione e Loon Copter rappresenta uno di questi tentativi di sviluppo in questa direzione. Apparentemente l'aspetto è quello di un normale quadri-cottero ma a ben guardare presenta una struttura centrale cilindrica molto pronunciata che serve sia per galleggiare che per immergersi, essendo di fatto una vera e propria camera d'aria come quelle utilizzate ad esempio nei sommergibili.

loon copter

I quattro rotori possono infatti tenerlo in volo o spingerlo sull'acqua, mentre facendo entrare l'acqua nella struttura centrale Loon Copter sprofonderà (per il momento solo fino a pochi metri) e poi, ruotando di 90 gradi, sarà in grado di sfruttare ancora una volta i rotori per spostarsi sott'acqua. Espellendo l'acqua dalla camera stagna invece il Loon Copter tornerà alla superficie e potrà riprendere il volo decollando direttamente dall'acqua.

Al momento però c'è una limitazione cruciale che non lo rende davvero adatto al ruolo per cui pure i suoi sviluppatori l'hanno concepito: Loon Copter infatti non è in grado di trasmettere i filmati in tempo reale quando è sott'acqua. In futuro comunque le nuove versioni potranno contare su modem basati sulle onde acustiche o boe ripetitore per permettere lo streaming live, evitando la necessità del thethering.