Spazio e Scienze

2001 Mars Odyssey

Pagina 3: 2001 Mars Odyssey

Mars Odyssey è un orbiter sviluppato dalla NASA e costruito da Lockheed Martin che fu lanciato il 7 aprile 2001 e raggiunse l'orbita marziana il 24 ottobre 2001. Fra i vari strumenti di cui dispone c'è THEMIS (Thermal Emission Imaging System), che è importante per monitorare la temperatura sulla superficie di Marte, la temperatura atmosferica e la quantità di polvere presente nell'atmosfera. I dati che invia permettono di monitorare la crescita, l'evolversi e il dissiparsi nel tempo della tempesta di polvere.

Da quando la tempesta è divenuta globale il team di THEMIS ha aumentato la frequenza delle osservazioni atmosferiche globali, portandola da una volta ogni 10 giorni a due volte a settimana. Michael Smith del team di THEMIS ha spiegato che "ogni anno su Marte durante la stagione polverosa ci sono molte tempeste su scala locale o regionale, che coprono un'area del pianeta", la speranza è che i dati di THEMIS forniscano informazioni utili per capire come queste tempeste più piccole a volte crescano fino a circondare l'intero pianeta.