Spazio e Scienze

Estate: la fine della missione NASA Dawn?

Pagina 7: Estate: la fine della missione NASA Dawn?

La sonda Dawn della NASA sta orbitando attorno al pianeta nano Cerere da marzo 2015 e ci sta regalando immagini straordinarie di questo mondo lontano, oltre a inviare informazioni scientifiche di grande rilevanza. Il mese scorso ha terminato la discesa progressiva fino alla distanza minima di 375 chilometri dal pianeta nano.

Stando ai piani iniziali questa missione da 466 milioni di dollari dovrebbe terminare alla fine di giugno, quando la sonda dovrebbe terminare il carburante per il suoi motori di stabilizzazione. I membri della missione però reputano che si possa "spremere" ancora qualcosa da questa sonda, quindi non è da escludere un prolungamento della missione.

Ricordiamo che Dawn ha anche orbitato attorno a Vesta da luglio 2011 a settembre 2012; è la prima sonda spaziale a orbitare attorno a due corpi celesti diversi dal sistema Terra-Luna, e sia Cerere che Vesta sono i due più grandi oggetti della fascia principale degli asteroidi tra Marte e Giove.