Spazio e Scienze

Il rover Opportunity sta correndo la maratona su Marte

Il rover Opportunity in missione su Marte è ufficialmente il mezzo che ha percorso il maggior numero di chilometri nello spazio. In nove anni di attività ha viaggiato per 35,76 chilometri sulla superficie del Pianeta Rosso, superando il precedente record di 22,21 miglia registrato nel 1972 dal Lunar Roving Veichle guidato dagli astronauti dell'Appllo 17 Eugene Cernan e Harrison Schmitt.

Opportunity

Cernan ha commentato l'annuncio spiegando che "il record stabilito con un veicolo itinerante era fatto per essere superato". L'annuncio ufficiale è stato fatto dal Jet Propulsion Laboratory della NASA non appena ricevuta la trasmissione con la prova degli ultimi 80 metri percorsi da Opportunity.

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Il record internazionale di percorrenza su un terreno extraterrestre comunque resta assegnato al Lunokhod 2, un rover dell'Unione Sovietica che nel 1973 ha percorso 37 km sulla superficie lunare. Il piccolo Rover dall'aspetto simpatico ha così superato le aspettative sulla durata della sua missione in un pianeta inospitale come Marte. Il team di Opportunity infatti l'aveva progettato per restare attivo 90 giorni e si aspetta un guasto da un momento all'altro. Chissà se il piccoletto riuscirà a beffarsi ancora del destino.