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Iniziamo dalle basi

Pagina 2: Iniziamo dalle basi
Le attuali schede audio High-end per PC possono raggiungere una qualità sonora di 24 bit a una frequenza di 192 kHz. I produttori che dominano il mercato sono due: Creative Labs e Terratec. Abbiamo testato alcuni loro prodotti: Creative Audigy 2 Platinum EX , Audigy Platinum, Terratec Aureon Sky e Aureon Space. I nostri test hanno dimostrato come questi prodotti si sono aggiudicati un posto nella categoria professionale.


Iniziamo
dale basi

Down to basics

Le schede Creative utilizzano il ben conosciuto chipset Audigy
2, basato su un potente DSP (Digital signal processor) operante a 32 bit ed
alla frequenza di 48 kHz. Il chipset e i relativi componenti sono connessi con
convertitori a 24-bit che hanno la capacità di raggiungere la frequenza
di 192 kHz in riproduzione e 24-bits / 96 kHz in registrazione.

L’Audigy 2 presenta alcuni svantaggi. Per esempio, esiste
la possibilità di sfruttare la funzionalità “direct-to-disk”
a 24 bits/96kHz, ma il flusso dell’audio non può prende vantaggio
dalla tecnologia DSP. Apllicare effetti in tempo reale, non è di fatto
possibile.

Una scheda della Creative , la Platinum, differisce inoltre
per la presenza di un circuito Sigmatel STAC9721T (18bits / 48 Khz), che gestisce
le entrate analogiche della scehda.

La Platinum EX, invece, non ha entrate analogiche e i flussi
audio passano attraverso il bus PCI. La positività è che non è
necessario un cavetto per collegare il CD/DVD, ma la cosa negativa è
che la connessione delle periferiche è abbastanza limitata.

Down to basics

La Terratec è basata sul chipset VIA Envy 24 HT. La
principale caratteristica della scheda è l’alta qualità
di riproduzione. Supporta i 24 bit ad una frequenza di 192 kHz, con un massimo
di 8 canali (7.1).

Una cosa negativa è che sono disponibili solo 2 canali
di entrata a 24 bit, capiamo quindi che questa scheda non è stata progettata
per la registrazione multi-canale. Per i connettori analogici interni, Terratec
utilizza il circuito a 18 bit Sigmatel STAC9744T funzionante a 48 kHz.

L’ Envy 24HT non offre particolari opzioni per processare
il suono, ma può, comunque, operare su una vasta gamma di frequenze.

I concetti utilizzati nelle schede di Creative e Terratec
sono differenti ma comunque entrambi apprezzabili. La Creative, a differenza
di Terratec, integra un potente DSP ma è limitata dalla frequenza di
48 kHz, e non ha la capacità di processare il suono in tempo reale.

Terratec ha adottato un approccio senza DSP. Questa scelta
incide molto sull’utilizzo del Software e della CPU.