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Video comunicazione e streaming fanno esplodere il traffico sulle MAN

Video e data center sotto la spinta del cloud computing genereranno in cinque anni una moltiplicazione del traffico dati su base geografica e l’area più calda sarà quella delle reti metropolitane, dove l’aumento sarà sensibilmente maggiore rispetto ai grandi backbone. La conseguenza sarà la necessità di nuovi approcci e tecnologie per ri-organizzare il traffico e sostenere uno sviluppo ottimizzato dei nuovi servizi, con strumenti come router intelligenti, la convergenza di tecnologie ottiche di trasporto e IP, nonché di reti software defined, le SDN, che rappresentano un approccio più flessibile e potente rispetto alle soluzioni tradizionali.

Sono queste le conclusioni cui giunge uno studio presentato dai Bell Labs di Alcatel-Lucent, una delle principali strutture di ricerca nel campo delle telecomunicazioni e delle tecnologie digitali. Secondo lo studio "Metro Network Traffic Growth: An Architecture Impact Study", il traffico dati sulle reti Metro aumenterà nei cinque anni dal 2012 al 2017 di 5,6 volte, con un incremento medio cumulato annuo del 41%. L’aumento sarà determinato dal traffico video, stimato in aumento di 7,2 volte, pari a oltre il 48% annuo, mentre il traffico che interessa i data center, incluso il cloud computing, aumenterà di 4,4 volte, pari al 35% annuo.

Soluzioni metropolitane  in fibra ottica Alcatel-LUcent

Di particolare rilievo è la stima che vede il traffico locale, quello appunto nell’area Metro (tipicamente: un agglomerato urbano, una città o parte di essa), crescere in misura decisamente superiore a quella che, viceversa, uscirà dalla Metro per passare attraverso le dorsali a lunga distanza. Sul totale del traffico geografico, la componente che resta all’interno delle reti metropolitane oggi è valutato al 57% e raggiungerà una quota del 75% per il 2017. Pur aumentando di 3,2 volte (circa 26% annuo), scende viceversa dal 43 al 25% la parte di traffico che esce dall’ambito metropolitano per transitare sui grandi backbone.

Il traffico Metro considerato comprende servizi come broadcast televisivo, TV time-shifted (possibilità di accesso a programmi già trasmessi), Video on Demand, Video Internet, servizi dati sul web, audio e video su reti mobili, varie forme di comunicazione (VoIP, video, posta elettronica, sistemi immersivi), file sharing, cloud residenziali e connessione tra data center.

Gestione distribuita per i contenuti video

Uno dei motivi della diversa dinamica tra backbone e metro va ricercata, secondo lo studio dei Bell Labs, nelle strategie adottate per la distribuzione dei contenuti video, che costituiscono la parte più pesante del traffico. Il traffico mobile, viceversa, rappresenta la componente più dinamica, ma in assoluto resta ancora minoritario.

Con l’aumento dei contenuti video, cresce anche la tendenza a non adottare un modello centralizzato, basato su un unico hub di distribuzione nazionale, privilegiando invece una struttura federativa nella quale i contenuti sono inviati ad archivi (cache) locali, quindi più vicini all’utente, e da qui vengono replicati in funzione delle richieste della clientela. Più fine è la granularità degli archivi (si parla in questo caso di deep caching), minore è il carico della rete. 

Considerazioni di questo genere porteranno ad un ripensamento delle architetture di networking, proprio al fine di ottimizzare il traffico, migliorare la qualità del servizio e la user experience, riducendo nel contempo i costi. Tutto ciò porterà a sua volta a privilegiare un utilizzo e una distribuzione delle risorse (computing, storage, networking) in funzione di questi nuovi modelli, con cambiamenti nei flussi di traffico. Le conseguenze saranno il potenziamento del livello metro / edge dei router, una più stretta convergenza tra livello ottico e architettura IP, nonché un sempre maggiore orientamento verso le SDN o Software Defined Network. 

"Il cambio di passo sulle reti è inarrestabile: questo studio quantifica ciò che ormai è sotto gli occhi di tutti. "Milioni di utenti e aziende stanno cambiando il loro modo d’operare: cresce la fruizione di video o musica in streaming, da casa depositiamo sempre più documenti e contenuti multimediali in rete, le aziende hanno incominciato ad affidare a cloud pubblici e privati una parte sempre maggiore, e quindi anche sempre più critica, delle loro informazioni", ha commentato la ricerca Gianluca Baini, Presidente South Mediterranean di Alcatel-Lucent Italia

Una filiera ottimizzata per il cloud

Per rispondere a queste nuove sollecitazioni, Alcatel-Lucent ha messo a punto un’offerta di filiera, per realizzare delle "Soluzioni metro" ottimizzate per la nuova realtà del cloud e del video on-line che si estende dai piccoli Core Router (7950 XRS – 16C) multi-servizio, ai service router (7750 SR), ora capaci di trattare anche canali da 400 Gbit/s, pur mantenendo la compatibilità con quelli esistenti a velocità inferiore, agli apparati di switch per l’accesso (7210 SAS), fino alle piattaforme MPLS / MPLS TP e alle tecnologie IP di routing con supporto Openflow. Queste ultime saranno funzionali alla realizzazione di reti SDN (Software Defined Network), velocemente e facilmente riconfigurabili con il variare delle esigenze di traffico.

Router 7950 XRS per reti metropolitane

Alcatel-Lucent ha anche annunciato nuovi sviluppi nella serie di apparati per le reti di trasporto ottico 1830 PSS, che integrano la tecnologia WDM in scenari Carrier Ethernet 2.0 e ora anche moduli 100 Gb/s Data Center Interconnect per estendere la gamma di servizi, protocolli (Ethernet, Infiniband, Fibre Channel), con ampia scelta di velocità e distanze e moduli per l’interconnessione di router, programmabili a 100 e 200 Gbit/s.