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Ci gira Crysis? 10 anni di schede video a confronto

Crysis compie 10 anni. Ha segnato la storia degli FPS moderni e della grafica in generale, creando grattacapi a tutti i giocatori PC. Per l'anniversario torniamo a testarlo con più generazioni di schede AMD e Nvidia.

Ci gira Crysis? 10 anni di schede video a confronto

Radeon e GeForce, generazioni a confronto con Crysis

Radeon e GeForce, generazioni a confronto con Crysis

"Ci gira Crysis?" è una domanda che nel mondo del gaming su PC ricorre da 10 anni, specie quando debuttano nuove schede video. Il titolo di Crytek ha lasciato il segno in tutti i "PCisti", che oggi (10 anni fa), iniziavano a scervellarsi per far girare bene un gioco bellissimo, ma probabilmente non del tutto ottimizzato.

All'epoca schede come la Radeon HD 3870 e la GeForce 8800 GTX andavano in affanno anche a risoluzioni come 1680x1050. Le schede più veloci all'epoca erano troppo lente per gestire il gioco a impostazioni di dettaglio massime anche a risoluzioni non esaltanti.

Le GPU successive hanno continuato a faticare nel garantire frame rate giocabili e ci sono voluti anni prima di avere prestazioni accettabili. Tom's Hardware ha smesso di usare Crysis per i test nel 2010, quando la GeForce GTX 480 arrivava sul mercato per sfidare la Radeon HD 5870, e nessuna singola scheda video riusciva a produrre più di 30 FPS a 2560x1600 con questo gioco. Perché parlare di Crysis a dieci anni di distanza? Perché pur a 10 anni di distanza, ancora oggi se giocato con dettagli al massimo - Very High - è un gioco davvero piacevole. Vedere per credere.

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Low/Medium

Selezionare l'impostazione di dettaglio Low distrugge la qualità delle texture, disattiva il disegno procedurale della vegetazione, elimina le ombre, impatta sulla qualità del motore fisico, applica nuvole statiche, incide sulla qualità dell'acque, disabilita la profondità di campo e riduce altri elementi. No, non è il modo in cui vogliamo giocare a Crysis. Come potete vedere, passare da Low a Medium cambia tutto.

Medium/High

Forse la differenza maggiore tra Medium ad High l'abbiamo per l'assenza nel primo caso del motion blur. L'effetto è evidente nell'immagine che abbiamo catturato. L'immagine a qualità media perde anche l'illuminazione HDR, creando un'immagine più luminosa e meno autentica. L'uso della memoria sale in modo marcato passando da Medium ad High, come non avviene con altre transizioni.

High/Very High

L'impostazione Very High ha un effetto minore sulla qualità rispetto ai salti da Low a Medium o da Medium ad High. Un confronto fianco a fianco svela però chiare differenze nell'illuminazione della scena, nelle ombre, nel rendering dell'acqua, nella densità della vegetazione e nella qualità delle texture.

DX9/DX10

E che dire della differenza tra DirectX 9 e DirectX 10? Probabilmente non riuscireste a distinguere una modalità dall'altra senza guardare le impostazioni di gioco. La differenza prestazionale che una volta esisteva tra le modalità è meno importante dopo le patch rilasciate da Crytek nei mesi successivi al debutto. Tutti i test svolti sono stati fatti usando le DirectX 10 in un ambiente a 64 bit.

Come abbiamo provato Crysis

Per celebrare i 10 anni di Crysis abbiamo preso le schede top di gamma di AMD e Nvidia degli ultimi 10 anni per vedere come se la cavano con questo gioco affamato di prestazioni. Nell'angolo rosso abbiamo:

  • Radeon HD 3870
  • Radeon HD 4870
  • Radeon HD 5870
  • Radeon HD 6970
  • Radeon HD 7970
  • Radeon R9 290X
  • Radeon R9 Fury X
  • Radeon RX 580
  • Radeon RX Vega 64

Nell'angolo verde invece troviamo:

  • GeForce 8800 GTX
  • GeForce 9800 GTX
  • GeForce GTX 280
  • GeForce GTX 480
  • GeForce GTX 580
  • GeForce GTX 680
  • GeForce GTX 780 Ti
  • GeForce GTX 980 Ti
  • GeForce GTX 1080 Ti

Anche se sarebbe stato bello accoppiare ogni GPU a una piattaforma dell'epoca corretta, il lavoro richiesto sarebbe stato troppo complesso e avrebbe aggiunto diverse variabili ai test. Perciò tutte le schede sono state provate su piattaforma MSI Z270 Gaming Pro Carbon con CPU Core i7-7700K, kit di memoria G.Skill F4-3200C14Q-32GTZ, SSD Crucial MX200, raffreddamento Corsair H110i e alimentatore be quiet! Dark Power Pro 10 850W.

I test sono stati svolti su Windows 10 con tutti gli aggiornamenti e le patch installate. Proprio il sistema operativo si è dimostrato un problema perché diverse schede video non ricevono driver da oltre quattro anni. Abbiamo risolto questo ostacolo usando un po' di creatività, permettendo alla maggior parte delle schede AMD e Nvidia di lavorare con driver più recenti.

Abbiamo forzato le vecchie schede di AMD ad accettare i driver più recenti. Per esempio, i Catalyst 13.4 possono essere installati tramite Device Manager, mentre l'installer non vi consente di superare un determinato punto. Il supporto di Nvidia ai vecchi prodotti è decisamente migliore. I GeForce 342.01 aggiungono il supporto ufficiale Windows 10 alle schede video Tesla, ma anche alle nostre GeForce 8800 GTX, 9800 GTX e GTX 280.

Ci sarebbe piaciuto usare il vecchio Crysis Benchmarking Tool per velocizzare i test, ma il desiderio di testare a 1920x1080, 2560x1440 e 3840x2160 ci ha costretto ad agire sul file benchmark_gpu.cfg e avvalerci del contatore integrato. Perché abbiamo scelto quel test, quando altre timedemo portano a risultati molto diversi? Anche con una GTX 1080 Ti installata, il test CPU più pesante ci ha restituito frame rate a volte a singola cifra, evidenziando l'impossibilità di isolare le prestazioni grafiche. I fly-by, ossia gli scenari a volo d'uccello, raramente sono test rappresentativi. Il benchmark Island dedicato alla GPU era usato comunemente ai tempi di Crysis, quindi abbiamo deciso di usarlo per questo confronto.

Test Full HD

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La Radeon RX Vega 64 è oltre otto volte più veloce della Radeon HD 3870 a 1920x1080. Chiaramente Crysis non è frenato dalla GPU a queste impostazioni - né dalla CPU o dalla RAM, abbiamo controllato. Il gioco scala in modo aggressivo fino alla Radeon R9 290X, con un incremento prestazionale di circa 7,5 volte nei sei anni che separano Radeon HD 3870 e R9 290X.

Il salto in avanti maggiore lo vediamo tra la Radeon HD 6970 e la HD 7970, quando AMD passò dall'architettura VLIW4 TeraScale 3 a Graphics Core Next. La GPU Tahiti della HD 7970 ha 1,63 volte il numero di transistor della GPU Cayman della 6970, e questo fa salire le prestazioni di 1,65 volte. Tahiti fu prodotta con processo a 28 nanometri, e segnò un passo avanti importante per AMD, malgrado la grande competizione delle schede GeForce GTX serie 600 nel 2012.

Anche se il nostro scopo non è confrontare AMD e Nvidia, molte battaglie storiche ritornano mettendo i grafici uno accanto all'altro. Radeon HD 7970 e GeForce GTX 680 sono ancora molto vicine e la GTX 580 supera la HD 6970 come sette anni fa. La Radeon HD 4870 è dietro di un pelo alla GTX 280, come nel 2008!

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Le schede top di gamma di Nvidia sono frenate a 1920x1080, come quelle AMD. Tuttavia la soglia è più alta. Dalla 8800 GTX del 2006 alla 980 Ti del 2015 le schede GeForce fanno un salto avanti prestazionale di circa 7,4 volte. Non che avessimo dubbi, ma in Full HD sia AMD che Nvidia offrono diverse generazioni di schede video che permettono a Crysis di girare bene alle massime impostazioni. La situazione rimarrà così anche applicando l'AA 8x? Diamo un'occhiata...

Test Full HD con Anti-Aliasing 8x

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Attivare l'anti-aliasing (quattro sample per pixel, qualità otto) non impatta molto su diverse generazioni di schede AMD, abbassando il frame rate solo di pochi punti. Le schede video più vecchie mantengono il 90% delle loro prestazioni con l'AA attivo, mentre Vega 64 raggiunge il 96% del suo frame rate originale. Avete frame rate medi giocabili fino alla Radeon HD 7970.

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Questa volta a soffrire sono le schede Nvidia. Frame rate inferiori a parte, la GTX 1080 Ti continua ad avere a che fare con un collo di bottiglia a questa risoluzione. Il carico più alto estende la differenza tra GTX 780 Ti e 980 Ti. Senza AA, la 980 Ti è appena l'11% più veloce. Abilitare l'AA fa salire il vantaggio di GM200 a quasi il 34%.

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