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Giochi di ruolo

Recensione: Cypher System Rulebook, un solo manuale per infiniti mondi


Cypher System
Editore
Wyrd Edizioni
Autori
Monte Cook
Genere
Generico
N. Pagine
384
Con il Cypher System Rulebook le regole alla base di prodotti come "Numenera" e "The Strange - l'Anomalia" vengono ulteriormente espanse e dettagliate in modo da rendere master e giocatori in grado di creare le proprie ambientazioni e renderle giocabili e coerenti utilizzando sempre il motore di gioco al quale sono abituati.

Il Cypher System mette a disposizione in un unico manuale tutte le informazioni fondamentali in grado di rendere master e giocatori indipendenti nel creare le loro ambientazioni ed avventure e quindi di porre come unico limite al gioco quello della fantasia dei partecipanti.

Il volume del Cypher System adatta il sistema già acclamato e premiato di Numenera e The Strange – l’Anomalia a un’infinità di possibili campagne e generi di gioco,  inserendo  in un corposo manuale un set completo di regole e centinaia di opzioni per personaggi, creature, crypto e tutte le differenti risorse che vi possono servire per giocare.

Dopo l’uscita di Numenera nel 2013 e The Strange – L’Anomalia l’anno successivo, nel 2015 uscì Cypher Sistem – Rulebook, tradotto e distribuito in italiano a partire dal 2016 da parte di Wyrd Edizioni.

A differenza delle pubblicazioni precedenti, questo manuale comprende il cuore del sistema di gioco avulso da specifiche ambientazioni o scenari, comprendendo invece tutti gli strumenti necessari per creare la propria ambientazione o implementare uno dei giochi precedentemente pubblicati.

Personaggi

Dopo una breve introduzione relativa alla storia del Cypher System, il primo capitolo del manuale è dedicato alla creazione e gestione dei personaggi.

La creazione del personaggio in questo sistema inizia con una frase del tipo: “Sono un [sostantivo] [aggettivo] che [verbo].” Ad esempio, “Sono un Combattente Selvaggio che Controlla le Bestie” o “Sono un’Esploratrice Affascinante che Focalizza la Mente sulla Materia”.

Il sostantivo della frase è il tipo del personaggio, l’aggettivo viene chiamato descrittore e il verbo Focus.

Il tipo è quello che in altri giochi viene chiamato classe, in questo gioco ne esistono quattro: combattenti, adepti, esploratori e oratori. Ogni tipo conferisce una serie di capacità iniziali e altre che si otterranno più avanti nel gioco. Ovviamente il sistema si riferisce sempre ai tipi con i nomi generici, ma non è detto che siano quelli che userete voi nella vostra partita. Ad esempio il Ranger, il Pilota e il Vigilante sono tutti esempi del tipo “esploratore” applicati in ambientazioni differenti.

Il descrittore definisce il personaggio e contraddistingue tutto quello che fa. Oltre a fornire alcuni modificatori iniziali al PG, i descrittori collocano il personaggio in una situazione iniziale di gioco, solitamente la prima avventura del personaggio.

Il Focus è ciò che il personaggio sa fare meglio di ogni altra cosa. Esso gli attribuisce capacità uniche e peculiarità, al punto che non dovrebbero mai esserci allo stesso tavolo due personaggi con lo stesso Focus. Solitamente la scelta del Focus dipende dalla campagna di gioco e dal suo genere, scelte come “lancia incantesimi” per una campagna contemporanea/horror senza magia potrebbero non essere le migliori.

Tipo e Descrittore di un personaggio contribuiscono a determinare le sue caratteristiche, che sono Vigore, Prontezza e Intelletto. Ciascuna caratteristica è composta da una Riserva, che è il valore di riferimento per lo stato del personaggio, e dall’Attitudine, che rappresenta quanto un personaggio usi con accortezza le energie delle sue riserve.

Sistema di Gioco

Il Cypher System è un sistema di gioco tradizionale che prevede un Game Master e un gruppo di giocatori, che utilizza dadi per le prove di soluzione dei conflitti. Nello specifico la maggior parte delle volte si userà un dado a venti facce (D20), verranno comunque usati anche dadi a cento (D100) e sei (D6) facce.

Nel cypher System sono i giocatori ad effettuare tutti i tiri, il GM non ne effettua mai.

Un PG sta cercando un oggetto nascosto? Farà un test per verificare se lo trova o meno.  Un PG fa a braccio di ferro con un PNG? Il livello del PNG determinerà il numero bersaglio da eguagliare o superare per sconfiggerlo. In combattimento il PG effettuerà nel suo turno il tiro per attaccare il suo avversario, e quando il nemico risponderà al colpo sarà sempre il PG a cercare di schivare l’attacco del suo avversario.

Un test viene superato se lanciando un D20 il giocatore ottiene un numero uguale o superiore ad un numero bersaglio, che dipende dalla difficoltà dell’azione.

Il giocatore descrive la sua azione, il GM determina un livello di difficoltà da 1 a 10 per quella specifica azione, e definisce su che caratteristica si baserà il test. Se non intervengono modificatori, il numero bersaglio da ottenere sul lancio di un D20 sarà pari al triplo del valore di difficoltà.

I modificatori più comuni per la difficoltà sono l’addestramento dei personaggi (che riduce di un grado la difficoltà dell’azione nel caso di addestramento base, di due nel caso di specializzazione), i vantaggi (solitamente situazionali, riducono da uno a due gradi) e la tenacia. Questo terzo punto è il più interessante, in quanto i giocatori possono spendere punti dalla propria riserva associata alla caratteristica su cui si basa il test per ridurre la difficoltà dello stesso.

Questo è molto peculiare in quanto le riserve delle caratteristiche sono anche la misura della Resistenza dei personaggi. Possiamo dire che le riserve di un personaggio rappresentano sia la sua energia, a disposizione sia per essere investita (tenacia) , sia la sua resistenza e se tutte le riserve raggiungono lo zero potete immaginare come la situazione non vada a finire bene per il giocatore.

 

Generi e Ambientazioni

Il Cypher System è un sistema generico, ma all’interno del manuale vengono comunque presentati cinque diversi generi: Fantasy, Contemporaneo, Fantascientifico, Horror e Supereroistico. Per ciascuna di queste ambientazioni viene presentata una serie di linee guida su come creare una propria ambientazione di questo specifico genere, e una lista con alcuni tratti caratteristici e di Focus consigliati. Ogni capitolo si chiude con un breve elenco di creature, PNG e possibili artefatti adatti in quella specifica ambientazione.

I Crypto

I Crypto, Cypher nell’edizione originale, sono il cuore del Cypher System.

Parlando di meccaniche, un Crypto è una capacità a uso singolo che i personaggi ottengono nel corso del gioco. Spesso appare con la forma di oggetti (pozioni magiche, frammenti di tecnologia aliena) ma ogni tanto sono meno evidenti (benedizione divina o similari).

Il punto cardine è che in questo gioco i personaggi hanno due tipi di capacità: quelle fisse e quelle che invece cambiano di continuo. Mentre le capacità fisse (cioè le abilità) sono diffuse in tutti i giochi di ruolo, le seconde sono decisamente più particolari. I Crypto sono questa seconda categoria di capacità.

In una sessione un PG se la è cavata per il rotto della cuffia perché poteva attraversare le pareti, la sessione precedente per salvarsi aveva dovuto far esplodere un isolato. E difficilmente si saprà in anticipo quale sarà la capacità della prossima sessione, se il prossimo Crypto non è ancora stato trovato.

Spesso i Crypto appaiono come tesori agli occhi dei personaggi. Considerare i “tesori” come capacità del personaggio è uno degli aspetti più peculiari di questo gioco, dov’è il bottino non è fine a se stesso o  all’aumento della lista degli oggetti magici posseduti, ma determina realmente delle capacità uniche del personaggio.

Aspetto Editoriale

Il manuale del Cypher System è un più che valido prodotto editoriale, sono quasi 400 pagine interamente a colori su carta di buona qualità, in un volume rilegato e con copertina rigida. Da un punto di vista dei contenuti il manuale comprende tutto quello che è necessario sia per iniziare a giocare che per continuare o modificare precedenti partite.

Una fondamentale nota di compatibilità: questo prodotto è uscito successivamente alla linea di Numenera e The Strange, ma il sistema è lo stesso ed è perfettamente compatibile. Se siete già a conoscenza di questi due giochi vi sentirete totalmente a casa e navigherete senza problemi in tutti i nuovi descrittori, Focus, tipi, artefatti, Crypto e ogni regola aggiuntiva che viene presentata in questo manuale. è possibile usare tutto quello che trovate in questo volume per modificare o implementare il precedente gioco, o usare i dettagli dei giochi precedenti per costruire qualcosa sopra questa struttura più generica rispetto a quella dei giochi specifici.

 

CONCLUSIONI

Dopo il successo di Numenera e The Strange, non siamo stupiti del successo che può avere un sistema generico come il Cypher System. Questo gioco si presta bene sia a partite veloci sia a campagne più lunghe, ed essendo un sistema generico si può adattare a praticamente ogni tipo di ambientazione che abbia le preferenze del vostro gruppo di gioco. La struttura di base è semplice, con una creazione dei PG veloce ma che non scade nell’effetto copia-incolla che porta ad avere tutta una serie di personaggi identici l’uno all’altro.

Il rovescio della medaglia di un sistema generico è che si prevede un po’ di lavoro da parte del gruppo e del narratore per la definizione del proprio ambiente e genere di gioco. Il manuale comprende tutti gli strumenti necessari per una creazione autonoma della propria campagna e ambientazione, ma in molti casi sono “solo” strumenti. Potete costruirci un enorme castello o una piccola casa, a vostra preferenza, ma in ogni caso sarete voi a dover costruire.

 

Cypher System

Il Cypher System – Regolamento si presenta come un manuale base di gioco di ruolo pensato per essere sia il punto di partenza per apprendere questo sistema sia un valido supporto alle per chi utilizza le ambientazioni di “Numenera” o di “The Strange”.



Verdetto

Il Cypher System è un ottimo sistema di gioco generico, adattabile a differenti ambientazioni e stili. Il gioco è dinamico, e tende verso sessioni sempre diverse, sia che siano one-shot sia che si stia giocando una campagna più lunga. La compatibilità con i precedenti giochi Numenera e The Strange è totale, ma a differenza loro questo manuale contiene solamente regole, strumenti e il sistema: se volete giocarlo in maniera autonoma, servirà un po’ di lavoro.

Pro

- Adatto sia a one-shot che a lunghe campagne
- Gioco generico, cioè adattabile a ogni genere o ambientazione
- Combattimento e sistema di gioco dinamico

Contro

- In quanto generico, richiede lavoro di preparazione.
- 400 pagine di manuale dedicate al sistema non sono poche, prendetevi il vostro tempo per la lettura.