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Fibra ottica sotto al Polo Nord per latenze record da gioco

Lo scioglimento dei ghiacci permette di creare un nuovo collegamento tra Regno Unito e Giappone. Costerà miliardi di dollari, e ridurrà il tempo di trasferimento e la latenza delle comunicazioni, per giocare meglio online e scommettere in borsa senza perdere l'attimo.

Fibra ottica sotto al Polo Nord per latenze record da gioco

Attraversare il Polo Nord con la fibra ottica, per ridurre di 60 millisecondi il tempo necessario a spedire un'email. È la sostanza del progetto da 4,5 miliardi di dollari con il quale si vogliono posare tre collegamenti in fibra ottica tra Regno Unito e Giappone, e portare così il tempo di trasferimento del singolo pacchetto da 230 a 170 millisecondi.

Da 600 milioni a 1,5 miliardi di dollari per cavo: il costo è dovuto al fatto che ci vorranno attrezzature speciali per rompere il giacchio e depositare i cavi, e non è da escludere che la spesa finale sarà anche maggiore di quella preventivata. Due dei cavi attraverseranno il famoso Passaggio a Nord Ovest, mentre il terzo seguirà invece le coste scandinave e russe.

Forse l'avventura nel Nord perderà un po' del suo fascino

Il risparmio di 60 millisecondi nelle comunicazioni è possibile per una ragione semplice: il nuovo collegamento sarà più corto di quello attuale, con cui i bit percorrono Europa e Asia da una parte, o Pacifico e Atlantico dall'altra, per andare da Londra a Tokyo. Si passerebbe da circa 25.750 a 16.000 km circa.

Tracciato dell'Arctic Link - Clicca per ingrandire

Gli amanti dei videogiochi probabilmente apprezzeranno, ma quest'opera pantagruelica è pensata per gli scambi azionari: sembra infatti che 60 millisecondi si possano tradurre in milioni di dollari persi o guadagnati. Per la stessa ragione si sta creando un nuovo collegamento tra UK e USA, al prezzo più modico di 300 milioni di dollari. Comunque (per fortuna) non saranno solo i broker a godere dei collegamenti più veloci, perché una latenza ridotta migliora il funzionamento di altri servizi (videoconferenza, lezioni a distanza, telemedicina, etc.).

I nuovi cavi inoltre saranno anche più sicuri, perché si elude la possibilità di interruzioni accidentali, tipicamente causate dall'ancora di una nave.

Collegamento ROTACS - Clicca per ingrandire

Questa soluzione per quanto costosa sembra l'uovo di Colombo, ma allora perché non ci si è pensato prima, invece di stendere lunghi e lenti cavi in altre zone del mondo? Semplice, perché il Passaggio a Nord Ovest è stato bloccato dai ghiacci fino al 2000. Da allora il ghiaccio si sta ritirando, e di pari passo cresce il livello del mare nel mondo. Oggi per circa tre mesi all'anno le navi possono passare, comprese quelle per posare i cavi in fibra ottica.  

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