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Apple A9X a nudo: il chip dell’iPad Pro nasconde una GPU con 12 core

Chipworks e Anandtech hanno analizzato le viscere del chip A9X dell'iPad Pro scoprendo una GPU a 12 core, due core ARM e l'assenza di cache L3.

Il system on chip A9X al centro dell'iPad Pro di Apple è molto potente, non ci sono dubbi. È in grado di gestire contenuti di una certa complessità visualizzandoli su uno schermo da 12,9 pollici a risoluzione 2732 x 2048 pixel. Da parte degli appassionati c'è quindi la curiosità di conoscerne tutte le sfaccettature, soprattutto quelle che Apple prova a tenere segrete. Finalmente quel velo di mistero è caduto.

soc a9x
Il chip A9X con 12 core grafici e due core ARM "Twister"

Chipworks e i colleghi di Anandtech hanno unito le forze per analizzare il nuovo SoC di Apple, scoprendo un die da 147 mm2 che, a quanto pare, è prodotto solo da TSMC con processo a 16 nanometri FinFET. Lo stesso non si può dire per il chip A9 di iPhone 6 e 6s, realizzato non solo da TSMC con il medesimo processo, ma anche da Samsung a 14 nanometri FinFET.

soc apple tablet

All'interno del SoC troviamo due core ARM personalizzati molto complessi (Twister), ma a colpire è l'area molto ampia occupata dalla GPU, che dovrebbe trattarsi di una soluzione PowerVR 7 a 12 cluster, progettata da Imagination Technologies. Si tratta di una GPU che non appare nel portfolio dell'azienda inglese, che ha una proposta con 8 core (GT7800) oppure una soluzione con 16 core (GT7900). Ad accompagnare la GPU troviamo un sottosistema di memoria LPDDR4 con bus a 128 bit, capace di assicurare un bandwidth di 51 GB/s (il doppio dell'A9).

Un'altra sorpresa è l'assenza di cache L3. I precedenti SoC per tablet di Apple erano dotati di una cache di terzo livello, ma in questo caso Apple ha cambiato radicalmente il design. Secondo Anandtech l'assenza è dovuta al passaggio alle LPDDR4 che, unitamente il bandwidth più elevato, permette di non aver bisogno di una grande cache.

SoC Apple a confronto
  A9X A9 A8X A6X
CPU 2x Twister 2x Twister 3x Typhoon 2x Swift
Frequenza CPU 2.26GHz 1.85GHz 1.5GHz 1.3GHz
GPU PVR 12 Cluster Series7 PVR GT7600 Apple/PVR GXA6850 PVR SGX554 MP4
RAM 4GB LPDDR4 2GB LPDDR4 2GB LPDDR3 1GB LPDDR2
Bus memoria 128 bit 64 bit 128 bit 128 bit
Bandwidth memoria 51,2 GB/s 25,6 GB/s 25,6 GB/s 17,1 GB/s
Cache L2 3MB 3MB 2MB 1MB
Cache L3 Assente 4MB 4MB N/A
Processo produttivo TSMC 16nm FinFET TSMC 16nm &
Samsung 14nm
TSMC 20nm Samsung 32nm

I colleghi ritengono inoltre che un ruolo l'abbia giocato il fatto che il chip deve sottostare a meno vincoli sul fronte delle temperature. Di conseguenza l'A9X dovrebbe avere una cache L2 legata alla GPU maggiore rispetto al SoC A9, ma non è chiaro al momento quale sia la quantità.

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