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HP ZBook 14u G4, portatile professionale potente e compatto

Lo ZBook 14u è un notebook compatto e leggero con schermo da 14 pollici più potente di un prodotto per l'ufficio e meno di una workstation tradizionale. Il prezzo di partenza è interessante.

HP ZBook 14u G4

 

Anche se il nome rimanda alla famiglia delle workstation grafiche di HP, lo ZBook 14u è un notebook a cavallo fra una workstation e un prodotto da ufficio. Indicato per chi necessita di una marcia in più sulla grafica.

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Premesso che quando si parla di workstation mobile in genere si intende un prodotto abbastanza potente da progettare in CAD o svolgere lavori molto impegnativi, può capitare che alcuni utenti abbiano la necessità di un prodotto più potente di un comune portatile da ufficio, abbastanza leggero e compatto da essere portato con sé ogni giorno, ma non necessariamente potente come una workstation vera e propria.

In questo senso va visto lo ZBook 14u G4, che per il nome è inserito nella famiglia delle workstation di HP, e infatti installa una GPU AMD FirePro, però dispone di un numero limitato di certificazioni ISV (Independent Software Vendor, produttori software di terze parti), ha prestazioni e prezzo inferiori alla media della categoria. Insomma stiamo parlando di una soluzione di compromesso che ha pro e contro da valutare.

Usabilità, tastiera e touchpad

Con un peso di 1,64 chilogrammi e dimensioni di 338 x 237 x 22,1 mm l'HP ZBook 14u G4 è più leggero rispetto alle workstation mobile tradizionali come la Dell Precision 5520 (1,78 Kg per 11,1 mm di spessore) e gli altri ZBook Studio G4. Il prodotto più vicino per caratteristiche fisiche è il Lenovo ThinkPad T470 (1,6 Kg per dimensioni di 336,6 x 232,5 x 19,95 mm), rispetto a cui resta comunque più spesso.

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Dalla sua questo portatile ha una robustezza certificata dalla conformità alle specifiche MIL-SPEC che ne garantisce il funzionamento a temperature estreme, polvere, e altro, così da poter essere usato per esempio come stazione di lavoro sulle linee di montaggio, nelle aziende chimiche e nei siti di lavoro all'aperto.

Lo spessore generoso ha come vantaggio la disponibilità di una buona connettività: a sinistra ci sono un lettore Smart Card, una porta USB 3.0 valida per caricare periferiche esterne anche a PC spento, e l'uscita video VGA. A destra troviamo poi una seconda porta USB 3.0, una USB 3.1 Tipo-C , il connettore gigabit Ethernet e l'uscita video DisplayPort. Non mancano poi un lettore per le schede di memoria e la presa jack per cuffie e microfono.

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HP ha dato particolare attenzione alla sicurezza, predisponendo un sensore per le impronte digitali, il chip NFC, la tecnologia vPro e la protezione a livello di BIOS SureStart Gen 3. Opzionalmente si può avere la connessione 4G/LTE.

Uno degli aspetti da apprezzare è la comodità d'uso della tastiera, che si compone di tasti a isola con una corsa di 1,5 millimetri, che è un valore ottimo. Con il test online 10FastFingers.com al primo tentativo il collega statunitense Brian Westover che ha condotto la prova ha totalizzato 82 parole al minuto, contro la sua media abituale di 80 parole al minuto. Da apprezzare la retroilluminazione incorporata, con tre livelli.

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Come quasi sempre accade con le workstation, anche in questo caso troviamo il doppio sistema di puntamento: il trackpoint con lo stick disposto fra i tasti G, H e B e il touchpad. Quest'ultimo misura 9,6 x 5,3 cm e consente una navigazione precisa e fluida. A corredo ci sono due coppie di pulsanti di selezione: due per il touchpad sotto all'area sensibile, e altrettanti sotto alla barra spaziatrice per il trackpoint.

La webcam non è spettacolare, ma riproduce in maniera corretta sia i dettagli sia i colori ed è più che adeguata per le videochiamate professionali.

Schermo

Lo ZBook 14u G4 ha in dotazione uno schermo da 14 pollici con risoluzione Full HD (1920 x 1080 pixel), che è quella standard trasversale a tutta la gamma ZBook. La luminosità di 316 candele al metro quadro è superiore alla media della categoria (248 candele) e a quella del ThinkPad T470 (234 candele) e l'HP ZBook Studio G4 (301 candele), ma resta un passo indietro rispetto alla Precision 5520 (335 candele).

 

La qualità cromatica è buona, con una copertura colore pari al 118% dello spettro sRGB visibile. Con questo valore il notebook in test si posiziona davanti alla Precision 5520 (113 percento) e al Lenovo ThinkPad T470 (73 percento), ma non raggiunge i livelli dello ZBook Studio G4 che vanta una copertura pari al 175 percento del gamut volume.

Lo ZBook 14u non è commercializzato con un display calibrato per i professionisti della grafica, ma offre comunque un'accuratezza del colore molto buona, con una Delta-E di 0.32 (0 è il valore ottimale) che supera sia la Precision 5520 (1.5) sia il ThinkPad T470 (2.1), ma non è sufficiente per pareggiare il conto con lo ZBook Studio G4 (0.2).

Prestazioni

Ci sono delle differenze da segnalare fra la configurazione provata dal nostro collega statunitense e quella standard in vendita in Italia. Il sistema in test infatti dispone di una CPU Core i7-7600U (non passibile di upgrade a Kaby Lake Refresh perché con tecnologia vPro), 16 GB di RAM e SSD da 512 GB. Il modello attualmente in vendita sul sito di HP Italia a 1.622 euro ha invece 8 GB di RAM e SSD da 256 GB. La memoria è espandibile a un massimo di 32 GB e anche l'SSD si può aggiornare, quindi volendo è possibile avere comunque una configurazione analoga a quella di test.

 
 

Con il benchmark sintetico Geekbench 4 lo ZBook 14u G4 ha totalizzato 9.134 punti, superando ampiamente notebook aziendali come il Lenovo ThinkPad T470, che si è fermato a 6.739 punti (con CPU Core i5-7200U). però non ha tenuto il passo della Precision 5520, che grazie alla CPU Xeon E3-1505M v6 e 32 GB di RAM è arrivata a 15.309 punti.

 

L'SSD PCIe da 512 GB del modello di test ha impiegato 9 secondi per duplicare 4,97 GB di file multimediali misti, il che equivale a un transfer rate di 565 megabyte al secondo: un valore quasi identico a quello dello ZBook Studio G4 (565,4 MBps), e decisamente superiore sia al ThinkPad T470 (267,8 MBps) sia alla Precision 5520 (462,7 MBps).

 
 

L'elaborazione delle immagini è affidata alla GPU AMD FirePro W4190M con 2GB di VRAM dedicata, grazie alla quale lo ZBook 14u G4 ha totalizzato 100.583 punti in 3DMark Ice Storm Unlimited superando il ThinkPad T470 (62.912 punti con l'integrato Intel HD Graphics 620 ). Però non è riuscito a tenere il passo della Precision 5520 (143.124 punti con Nvidia Quadro M1200 e 4 GB di RAM) o dello ZBook Studio G4 (145.911 punti con Nvidia Quadro M1200 e 4 GB di RAM). Con 3DMark Fire Strike invece lo ZBook 14u G4 si è fermato a 1.706 punti, contro i 3.987 punti della Precision 5520.

Anche se non è un prodotto fatto per giocare, abbiamo provato a usare lo ZBook 14u G4 per giocare a Dirt 3 con impostazioni medie e risoluzione 1080p, e abbiamo registrato 48 fotogrammi al secondo, un risultato superiore alla soglia di giocabilità di 30 FPS e ai 45 FPS dello ZBook Studio G4 e non lontano dai 48 FPS del ThinkPad T470.

 

Passiamo all'autonomia: con il nostro test di navigazione web via Wi-Fi con retroilluminazione dello schermo a 100 candele lo ZBook 14u G4 è stato acceso per 7 ore e 53 minuti: un tempo superiore a quello dello ZBook Studio G4 (4 ore e 30 minuti), ma un passo indietro rispetto alla media della categoria (8 ore e 21 minuti), al tempo messo a segno dalla Precision 5520 (11 ore e 57 minuti) e dal ThinkPad T470 (8 ore e 39 minuti), che con la seconda batteria sta acceso addirittura 17 ore e 25 minuti). Un aspetto positivo è che lo ZBook 14u G4 beneficia della tecnologia Fast Charge di HP che permette di ricaricare il 50% della batteria in 30 minuti.

Chiudiamo con la gestione del calore: dopo aver visualizzato per 15 minuti un video in streaming abbiamo misurato 23,8 gradi sul touchpad, 26,6 gradi sulla tastiera e 27,7 gradi sul fondo della base: tutti valori al di sotto della nostra soglia di comfort, fissata convenzionalmente a 35 gradi.

Dotazione software

Lo ZBook 14u viene consegnato con un'installazione piuttosto pulita di Windows 10 Pro, a cui si aggiungono solo Skype, Candy Crush Soda Saga e Paint 3D e alcune utility proprietarie. A differenza delle workstation più potenti della linea ZBook, il 14u G4 ha alcune certificazioni ISV, ma non il supporto per le attività pesanti di animazione e rendering che caratterizzano di solito i prodotti di questa categoria. La potenza è sufficiente per eseguire applicazioni come AutoCAD, Avid Media Composer, Avid Pro Tools e Dassault Solidworks, ma molti degli strumenti e dei programmi che di solito si associano a una workstation non sono certificati. In sostanza per contenere peso, dimensioni e prezzo sono state sacrificate alcune delle funzionalità che molti danno per scontate in una workstation.

Conclusioni

L'HP ZBook 14u G4 è un notebook professionale solido indirizzato agli utenti che necessitano di affidabilità e sicurezza, oltre alla compatibilità garantita con AutoCAD e programmi simili. Però non offre la potenza che ci si aspetta da una workstation.

Se quello che cercate è un notebook professionale più sottile, di pari peso, da non usare per il CAD, allora puntate sul Lenovo ThinkPad T470. Se vi serve una vera workstation mobile con prestazioni di fascia alta il candidato ideale è la Dell Precision 5520 da 15 pollici, che è anche più sottile dello ZBook 14u. Se invece cercate una via di compromesso, con prestazioni grafiche sufficienti per reggere applicazioni CAD a potenza di elaborazione complessiva più vicina a quella dei prodotti da ufficio, allo vale la pena dare un'occhiata allo ZBook 14u.

Caratteristiche fisiche
Dimensioni (HxWxD) 338 x 237 x 22,1 mm
Peso 1,64 chilogrammi
Hardware
Processore Core i7-7600U
Memoria RAM 16 GB il prodotto in test; 8 GB quello in commercio
Processore Grafico AMD FirePro W4190M con 2GB di VRAM
Hard Disk SSD 512 GB il prodotto in test; 256 GB quello in commercio
Schermo
Dimensione 14 pollici
Risoluzione Full HD
Connettori Video
VGA Si
Display Port Si
Connettività Dati
Wi-Fi ac
Ethernet Si
Bluetooth
Connettori Dati
USB 3.0 2 + 1 USB 3.1 Gen 1
Lettore di schede di memoria SD e Smart Card
Audio
Connettore Microfono Presa jack combinata con le cuffie
Connettore Cuffia Presa jack combinata con il microfono
Sicurezza
Lettore impronte digitali Si
TPM
Sistema Operativo
Windows 10 Pro a 64 bit
Garanzia
Durata 3 anni
Tipologia assistenza Carry-In
Servizi aggiuntivi A pagamento
Prezzo
Prezzo 1.622 euro


Tom's Consiglia

Se lo ZBook 14u G4 vi sembra troppo poco potente per le vostre necessità professionali date un'occhiata agli altri ZBook di HP.