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Intel Apollo Lake, nuovi Pentium e Celeron per PC economici

L'attenzione degli appassionati di hardware è catalizzata dal sempre più imminente scontro tra i processori Intel Core di settima generazione, noti come Kaby Lake, e le nuove proposte Summit Ridge di AMD basate su architettura Zen.

Nell'attesa di provare i primi prodotti e scoprire i valori in campo, Intel ha annunciato nei giorni scorsi una serie di soluzioni per la fascia bassa, nome in codice Apollo Lake. Questi processori rientrano nelle famiglie Pentium/Celeron per offrire prestazioni sufficienti a chi vuole un computer dal prezzo contenuto, sia esso un mini PC, un AiO, un notebook, un 2 in 1 o un Chromebook.

apollo lake die
Immagini del die di Apollo Lake

Apollo Lake succede a Braswell e integra i nuovi core Goldmont, che vanno a sostituire gli Airmont introdotti nel 2013. Anche dal punto di vista della GPU integrata c'è un miglioramento, grazie all'uso della nuova architettura Gen9, capace di prestazioni superiori e più completa in termini di funzionalità (Direct3D Feature Level 12_1, accelerazione hardware completa di HEVC Main Profile (8-bit) e decodifica video VP9).

La famiglia Apollo Lake è composta da sei modelli, prodotti a 14 nanometri, tre per il settore desktop (Pentium J4205, Celeron J3455 e Celeron J3355) e tre mobile (Pentium N4200, Celeron N3450, Celeron N3350), in cui le proposte Pentium sono quelle migliori, dotate di quattro core e frequenze superiori. I modelli indirizzati al settore desktop hanno un TDP di 10 watt, mentre quelli mobile si fermano a 6 watt.

Apollo Lake, gamma desktop
  Pentium J4205 Pentium J3455 Celeron J3355
Core 4 4 2
Thread 4 4 2
CPU Freq. base  1,5 GHz 1,5 GHz 2 GHz
CPU Freq. Turbo 2,6 GHz 2,3 GHz 2,5 GHz
Architettura Goldmont Goldmont Goldmont
iGPU HD 505 (Gen 9) HD 500 (Gen 9) HD 500 (Gen 9)
EU 18 12 12
iGPU Freq. Turbo 800 MHz 750 MHz 700 MHz
TDP 10W 10W 10W
Memoria massima 8GB 8GB 8GB
Linee PCIe 2.0 6 6 6
Modern Standby (S0ix)
Prezzo $161 $107 $107

Come segnalano i colleghi di Anandtech una delle caratteristiche più interessanti di queste CPU è il supporto agli stati sleep S0ix, introdotti per la prima volta con il chip Clovertrail per smartphone e tablet. Questi stati consentono al processore di raggiungere livelli di consumo molto più bassi e quindi richiedere meno energia, ma anche di supportare il Modern Standby di Windows 10.

Apollo Lake, gamma mobile
  Pentium N4200 Celeron N3450 Celeron N3350
Core 4 4 2
Thread 4 4 2
CPU Freq. base 1,1 GHz 1,1 GHz 1,1 GHz
CPU Freq. Turbo 2,5 GHz 2,2 GHz 2,4 GHz
Architettura Goldmont Goldmont Goldmont
iGPU HD 505 (Gen 9) HD 500 (Gen 9) HD 500 (Gen 9)
EU 18 12 12
iGPU Freq. Turbo 750 MHz 700 MHz 650 MHz
TDP 6W 6W 6W
Memoria massima 8GB 8GB 8GB
Linee PCIe 2.0 6 6 6
Modern Standby (S0ix)
Prezzo $161 $107 $107

Questi processori sono disponibili in package BGA, il che significa che sono saldati alle motherboard e non acquistabili al dettaglio. La piattaforma che accompagna Apollo Lake supporta memoria di tipo LPDDR3, LPDDR4 e DDR3L. Per quanto concerne l'archiviazione, è compatibile con soluzioni eMMC e M.2 per SSD di piccole dimensioni. Un altro progresso rispetto al passato è il supporto all'interfaccia USB Type C.

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