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Schede madre

Intel Z97 Express: cinque motherboard tra 120 e 130 euro

Pagina 1: Intel Z97 Express: cinque motherboard tra 120 e 130 euro
Il chipset Z97 di Intel offre tutte le funzioni essenziali, e si può avere una buona scheda spendendo poco.

Introduzione

I lettori di Tom's Hardware sono consumatori attenti, e il semplice fatto che visitino questo sito indica che cercano informazioni per fare i propri acquisti nel migliore dei modi. Cerchiamo di essere all'altezza delle aspettative e di tenere il giusto approccio critico quando parliamo dei prodotti. Abbiamo fatto lo stesso qualche settimana fa, quando abbiamo chiesto ai produttori di motherboard che ci spedissero alcuni campioni di modelli destinati al pubblico più esigente, ma con prezzi entro i 150 euro circa.

Il primo problema da affrontare, nel confezionare questo articolo, è che i vari produttori creano sempre più segmenti, nella speranza che una maggiore differenziazione aumenti i profitti. La nostra richiesta, quindi, non era probabilmente abbastanza specifica. Cerchiamo schede dedicate all'overclock? Ai videogiochi? Esistono davvero schede madre progettate per i videogiochi?

Ciò che stiamo cercando, esattamente, sono schede madre che possano accogliere almeno due schede video PCI Express, abbiano un'uscita audio di alta qualità, molte possibilità di configurazione e la stabilità necessaria per l'overclock. Capacità che, tutte insieme, fanno senz'altro un prodotto gaming. Però non vogliamo limitare le prestazioni a un solo ambito, ed ecco perché parliamo più in generale di un prodotto "per appassionati".

Le schede di cui parliamo nelle prossime pagine sono tutte basate sull'Intel Z97, un chipset che si può tranquillamente definire "mainstream" ma che non per questo va sottovalutato. Ha ottime qualità, che conosciamo bene perché è sul mercato da oltre un anno: molti produttori infatti ci hanno confermato che lo Z97 Express è, almeno funzionalmente, un'evoluzione dello Z87.  Il grande risultato di Intel, in questo caso, è il firmware ME 9.1.

Prima di comprare una scheda madre vale quindi la pena di dare un'occhiata a questi nuovi prodotti: hanno nuove funzioni che per molti saranno probabilmente interessanti, ed è altresì probabile che saranno compatibili con le CPU di prossima generazione. Non possiamo fare promesse a riguardo, ovviamente, ma solo offrirvi speculazioni informate.


 

Il SATA Express (SATA-E) è una delle funzioni che arrivano con le nuove piattaforme, ma è anche una relativa delusione. Sostanzialmente è l'abbinamento di due porte SATA standard con un link dual-lane PCIe, la versione in interfaccia o cablata dell'Intel M.2. I problemi abbondano però, come per esempio il fatto che non si può abilitare questa possibilità insieme a Intel M.2, appunto, o che il SATA-E "mangia" linee PCIe su un chipset che ne ha solo otto. Tanto M.2 quanto SATA-E inoltre usano porte SATA, su un chipset che ne ha solo 6; e bisogna infine considerare che il bandwidth tra chipset e CPU arriva solo a 2 GBps.

La popolarità di M.2 nei portatili ha un suo senso comunque, ma in un computer desktop si possono ottenere gli stessi risultati con cavi standard e RAID. Le unità SSD con connessione PCIe inoltre offrono già quello che in teoria si può ottenere con SATA-E, e la maggiore flessibilità dei dispositivi esterni non conta molto se il DMI del chipset è tanto restrittivo. A tutto questo bisogna poi aggiungere che i dispositivi SATA-E dell'anno prossimo avranno molto probabilmente problemi di compatibilità. Quindi sembra tutto una grande manovra di marketing.

Caratteristiche motherboard
  ASRock Z97
Extreme4
Asus
Z97-A
Gigabyte Z97X
Gaming 5
L337 Gaming
Z97-Machine
MSI Z97
Gaming 5
Revisione PCB  1.02 1.03 1.0 1.0 1.1
Chipset Intel Z97 Express Intel Z97 Express Intel Z97 Express Intel Z97 Express Intel Z97 Express
Regolatore di tensione 12 fasi 8 fasi 8 fasi 6 fasi 8 fasi
BIOS P1.03 (05/20/2014) 0604 (04/15/2014) F2 (03/26/2014) 5.6.5 (04/16/2014) V1.1B1 (04/24/2014)
100.0 MHz BCLK 99.94 (-0.06%) 99.98 (-0.02%) 99.98 (-0.02%) 100.12 (+0.12%) 100.01 (+0.01%)
Connettori pannello di I/O 
P/S 2 1 1 2 1 1
USB 3.0 6 4 4 4 4
USB 2.0 2 2 4 2 4
Network 1 1 1 1 1
CLR_CMOS Button No No No No No
Digital Audio Out Ottica Ottica Ottica Ottica No
Digital Audio In No No No No No
Analog Audio 5 5 5 5 6
Video Out VGA, DVI-D, HDMI, DisplayPort DisplayPort, HDMI, VGA, DVI-D VGA, DVI-D, HDMI VGA, DVI-D, HDMI VGA, DVI-D, HDMI
Altri dispositivi No No No No No
Interfacce internet
PCIe 3.0 x16 3 (x16/x0/x0, x8/x8/x0, x8/x4/x4) 2 (x16/x0 or x8/x8) 2 (x16/x0 or x8/x8) 2 (x16/x0 or x8/x8) 3 (x16/x0/x0, x8/x8/x0, x8/x4/x4)
PCIe 2.0 x16 No 1 (2-pathways) 1 (4-pathways) No No
PCIe 2.0 x1 3 2 3 (condiviso con lo slot superiore) 3 4
USB 3.0 1 (2-porte) 1 (2-porte) 1 (2-porte) 1 (2-porte) 1 (2-porte)
USB 2.0 2 (4-porte) 3 (6-porte) 2 (4-porte) 1 (2-porte) 2 (4-porte)
SATA 6.0 Gb/s 8 (condiviso: M.2, SATA-E) 6 (condiviso SATA-E) 6 (condiviso: M.2, SATA-E) 4 6 (condiviso M.2)
SATA Express 1 (usa2x SATA) 1 (usa 2x SATA) 1 (usa 2x SATA) No No
Ventola 4-Pin  2 5 5 4 5
Ventola 3-Pin  4 No No 2 No
FP-Audio 1 1 1 1 1
S/PDIF I/O No Solo uscita Solo uscita Solo uscita No
Tasti interni CLR_CMOS MemOK, Power No Power, Reset No
Switch interni Dual ROM Selector EPU, TPU, EZ XMP No No Fonte alimentazione audio
Display diagnostico Numeric None No Numerico Numerico
Altri dispositivi M.2 (Sub 1x SATA, SATA-E), Serial COM port M.2 (Sub 2x PCIe x1), 2x PCI, TB_Header, Serial COM M.2 (Sub 1x SATA, SATA-E), PCI, porta seriale COM  M.2 (SATA dedicato) Porte seriale COM 
Controller archiviazione di massa
Chipset SATA 6x SATA 6Gb/s
(Includes M.2, SATA-E)
6x SATA 6Gb/s
(Includes SATA-E)
6x SATA 6Gb/s
(Includes M.2, SATA-E)
4x SATA 6Gb/s
1x M.2
6x SATA 6Gb/s
(Includes M.2)
Modalità RAID  0, 1, 5, 10 0, 1, 5, 10 0, 1, 5, 10 0, 1, 5, 10 0, 1, 5, 10
Sata aggiuntiva ASM1061 PCIe
2x SATA 6Gb/s
No No No No
USB 3.0 ASM1042AE PCIe Integrata Z97 Integrata Z97 Integrata Z97 Integrata Z97
Rete
Primary LAN WGI218V PHY WGI218V PHY Killer E2201 PCIe WGI218V PHY Killer E2205 PCIe
Secondary LAN No No No No No
WiFi No No No No No
Bluetooth No No No No No
Audio
Codec audio HD ALC1150 ALC892 ALC1150 ALC1150 ALC1150
DDL/DTS Connect DTS Connect DTS Connect No No No
Garanzia 3 anni 3 anni 3 anni 3 anni 3 anni

Vediamo ora come sono questi prodotti da vicino, e come se la cavano nei test.

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