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Nvidia contro AMD, sui notebook è una lotta all'ultimo FPS

Recensione - Test dei migliori chip grafici per notebook di Nvidia e AMD.

Introduzione

Per giocare ad alti livelli con un computer portatile bastano un portafogli gonfio e un po' di conoscenze tecniche. Si può comprare un notebook da catalogo, oppure spingersi verso soluzioni più estreme come quelle proposte da Eurocom - un'azienda che crea notebook di fascia alta dedicati ai giocatori, con un po' di aiuto da parte dei partner realizzano chassis e GPU.

Un esempio è il Panther 2, che consente d'integrare un processore a sei Core i7 990X da 130 watt insieme a due moduli grafici MXM. Ne abbiamo già parlato in passato, precisamente in questa recensione: Mobility Radeon HD 5870 contro GeForce GTX480M.

Ci siamo impegnati per rendere il Panther 2 ancora più speciale, sfruttando la possibilità d'integrare due schede video mobile. Qui sotto il dettaglio della configurazione che ci è arrivata in laboratorio:

Lista componenti Eurocom Panther 2
Piattaforma Intel LGA 1366, X58 Express / ICH10R, MXM-Based Discrete Graphics
CPU Intel Core  i7-990X (Gulftown) Six-Core 3.46-3.73 GHz, 6.4 GT/s QPI, 12 MB L3 Cache, 32 nm, 130 W
RAM Samsung 12 GB (3 x 4 GB) DDR3-1333 SO-DIMM, CL9, 1.5 V, Non-ECC
Grafica Dual AMD Radeon HD 6990M, 2 GB GDDR5, CrossFire
Schermo 17.3" Glossy LED Backlit TFT, 1920x1080
Webcam 3.0 Megapixel
Audio Integrated HD Audio
Sicurezza Built-in Fingerprint Reader
Archiviazione
Disco Rigido 3 x Intel 510 250 GB SSD, 750 GB (Striped), SATA 6Gb/s
Drive Ottico Matsushita UJ240AS 6x Blu-ray Burner
Drive Media 9-in-1 Flash Media Interface
Network
LAN Wireless Bigfoot Killer Wireless-N 1102 (Atheros AR5BHB116)
PAN Wireless Internal Bluetooth V2.1/3.0 +EDR Module
Gigabit Network JMicron PCIe 10/100/1000 Mb/s Ethernet
IEEE-1394 Opzionale (non installato)
Telefonia Non disponibile
Interfacce periferiche
USB 3 x USB 2.0, 2 x USB 3.0
Slot d'espansione Non disponibile
HDD 1 x eSATA 3Gb/s
Audio Headphone, Microphone, Line-In, Digital Out Jacks
Video 1 x Dual-Link DVI-I w/VGA Adapter, 1 x HDMI
Peso e alimentazione
Adattatore AC 300 W Power Brick, 100-240 V AC to 15 V DC
Batteria 14.8 V, 5300 mAh (78.44 Wh) Single
Peso Notebook 6,07 kg, Adattatore AC 1,6 kg - Totale 7,7 kg
Software
Sistema Operativo Microsoft Windows 7 Professional 64-bit Edition, OEM
Servizi
Garanzia Three-years parts, labor and tech support
Prezzo $ 7.038 ( 5.183 euro)

Metteremo a confronto le GPU mobile di Nvidia e AMD, perciò Eurocom ci ha inviato anche un paio di GeForce GTX 580M. Per quest'aggiornamento l'azienda richiede 467 euro in più rispetto alla configurazione con due Radeon HD6990M. Una cifra contenuta, se si pensa che per il sistema di archiviazione del test ci vogliono 1400 euro circa.

Se volete sostituire i moduli grafici, dovrete avere anche dissipatori differenti per le GPU. Tutti i pezzi sono arrivati separatamente, quindi abbiamo potuto metterci alla prova con l'aggiornamento di notebook con chassis X7200. Se v'interessa, Eurocom vende componenti per aggiornare anche i portatili di Dell e HP.

Dai desktop di fascia alta ai notebook d'élite

Eurocom ha scelto d'inserire nel sistema che ci ha inviato un Core i7 990X, in modo da mostrare che il Panther è in grado di ospitare il processore più veloce e affamato di energia disponibile sul mercato al momento. Tra gli svantaggi evidenti ci sono il calore sviluppato e gli alti consumi, ma di certo questo notebook non è progettato per funzionare a lungo con la batteria – che andrebbe considerata più che altro un sistema di protezione dalle interruzioni di corrente, come un UPS.

I designer di questo chassis hanno trovato spazio per una CPU da 130 watt, ma i chip grafici con TDP di 240 watt rimangono di gran lunga le soluzioni più provanti per consumi e temperature per qualsiasi notebook. 

Confusione nei nomi o malafede?

I chip grafici di AMD e Nvidia sono molto potenti e consumano molto, ma hanno ben poco a che fare con le schede desktop con lo stesso nome. Entrambe le aziende hanno scelto nomi che possono confondere i consumatori, perché troppo simili ai prodotti più prestanti pensati per i desktop. Ce ne siamo lamentati in passato, lo facciamo di nuovo oggi, e lo faremo sempre. 

I chip testati in queste pagine sono un ulteriore esempio di questa cattiva abitudine: la Radeon HD 6990 ha due GPU Cayman, ma la HD 6990M è dotata di una singola GPU Blackcomb XT che è molto più simile al core Barts - al centro delle schede Radeon HD 6870 e 6850. Un rapido sguardo alle specifiche tecniche spiega il perché.

Desktop vs Mobile: Schede Grafiche Radeon

 

Desktop
Radeon HD 6990
Desktop
Radeon HD 6870
Radeon HD 6990M
Transistor 5.28 miliardi 1.7 miliardi 1.7 miliardi
Clock 830 MHz 900 MHz 715 MHz
Shader (ALU) 3072 1120 1120
Texture 192 56 56
ROP 64 32 32
Prestazioni
computazionali
5.1 TFLOPS 2.01 TFLOPS 1.60 TFLOPS
Tipo DRAM GDDR5-5000 GDDR5-4200 GDDR5-3600
Interfaccia DRAM 256-bits per GPU 256-bits 256-bits
Ampiezza
banda di memoria
160 GB/s per GPU 134 GB/s 115.2 GB/s
TDP 375 W 151 W 100 W

Piccole differenze a parte, due Radeon HD 6970 formano la Radeon HD 6990. La Radeon HD 6990M non è niente di più che una Radeon HD 6870 ottimizzata dal punto di vista energetico, e con frequenze inferiori. La precedente portabandiera mobile, la Radeon HD 6970M, era basata sulla Radeon HD 6850.

Il TDP del core Cayman è ancora troppo alto per consentire a questo core di entrare in un notebook.

Neanche Nvidia è una santa. La GeForce GTX 580M è basata sul core GF114, che sulle soluzioni desktop è alla base della GTX 560 Ti. Vediamo come questa soluzione mobile si raffronta con la GeForce GTX 580 desktop.

Desktop vs Mobile: Schede Grafiche GeForce

 

Desktop
GeForce GTX 580
GeForce
GTX 560 Ti
GeForce GTX 580M
Transistor 3 miliardi 1.95 miliardi 1.95 miliardi
Clock 607 MHz 822 MHz 620 MHz
Core Cuda 512 384 384
Texture 64 64 64
ROP 48 32 32
Prestazioni
computazionali
1.51 TFLOPS 1.26 TFLOPS 952 GFLOPS
Tipo DRAM GDDR5-4008 GDDR5-4008 GDDR5-3000
Interfaccia DRAM 384-bits 256-bits 256-bits
Ampiezza
banda di memoria
192 GB/s 128 GB/s 96 GB/s
TDP 244 W 170 W 100 W

Le GPU AMD e Nvidia di fascia alta per portatili sono basate su soluzioni desktop di fascia medio alta, perché nessuna delle due aziende è in grado di modificare GPU di fascia alta desktop per consumare meno. I giorni delle GPU per notebook basate sulle controparti desktop sono finiti quando le schede video per PC desktop sono passate al raffreddamento dual-slot, che ormai è la norma.

Potrebbe quindi capitare che un consumatore confronti un desktop compatto con una GTX 560 Ti e un notebook desktop replacement con GTX 580M, senza sapere che la prima è la scheda più potente.

Questa volta però AMD l'ha fatta più grossa. La Radeon HD 6990 è la soluzione più calda e rumorosa su desktop. Non siamo sicuri che l'idea di ciò in una piattaforma mobile sia interessante.

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