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Recensione motherboard ASRock Fatal1ty Z170 Gaming K4

La ASRock Z170 Gaming K4 costa circa 20 euro in più rispetto alla motherboard Z170 meno costosa che abbiamo testato. La differenza di prezzo è giustificata? Ecco il nostro test.

Recensione motherboard ASRock Fatal1ty Z170 Gaming K4

ASRock Fatal1ty Z170 Gaming K4

 
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Introduzione

ASRock realizza in genere schede madre valide e dal prezzo contenuto. Con la Fatal1ty Z170 Gaming K4 l'azienda offre un prodotto destinato a chi overclocca le CPU Skylake che è leggermente migliore e poco più costoso rispetto a prodotti di fascia più bassa come la Gigabyte Z170-HD3.

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Le poche decine di euro in più vi permettono di avere un controller di rete Killer 2400, quattro regolatori di tensione in più per la CPU, un ulteriore connettore SATA Express e DTS Connect su un controller audio ALC1150 migliorato. C'è poi un connettore USB Type C sul pannello di I/O, legato al controller USB 3.0 del chipset. Queste cose dovrebbero, teoricamente, valere la differenza di prezzo tra le due motherboard.

Per quanto riguarda i regolatori di tensione è davvero difficile determinarne il valore senza avventurarsi con l'overclock. Componenti diversi hanno capacità differenti, anche se i condensatori solidi Nichicon su tutti i circuiti di alimentazione della motherboard ASRock dovrebbero favorire una maggiore longevità.

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Allo stesso modo il connettore SATA Express in più ha, francamente, poca utilità. La motherboard non offre alcuna porta SATA in più, ma invece usa due porte fornite dal chipset. E una delle porte SATA Express viene disabilitata quando è presente una scheda M.2. Insomma, c'è comunque qualcosa in più, ma l'ammontare non è determinabile.

Specifiche

ASRock Fatal1ty Z170 Gaming K4
Socket LGA 1151
Chipset Z170
Form Factor ATX
Porte video DVI-D, HDMI
Porte P/S 2 1
Porte USB 6 (3.0), 2 (2.0)
Jack di rete 1
Audio analogico 5
Uscita audio digitale Ottica, HDMI
Altri porte / jack -
Bluetooth -
PCIe 3.0 x16 2 (16 linee, 4 linee, fisse)
PCIe 3.0 x4 -
PCIe 3.0 x1 3
PCIe 2.0 x16 -
PCIe 2.0 x4 -
PCIe 2.0 x1 -
CrossFire/SLI -
Porte SATA 6 (6Gb/s, condivise 2x SATA-E, 1x M.2)
RAID 0, 1, 5, 10
Connettori USB 1 (3.0), 2 (2.0)
Connettori ventole 6 (4-pin)
Controller SATA -
Controller Wi-Fi -
Controller USB -
Chipset LAN Killer e2400 PCIe
Codec audio ALC1150
Regolatore di tensione 10 fasi
Tasti interni -
Pannello diagnostico -
Garanzia 3 anni

Caratteristiche

Il controller di rete Killer E2400 costa più del Realtek 8111 presente comunemente sulle schede madre low-cost e il suo valore reale dipende dal tipo di utente. Rivet Network ha recentemente mostra una demo piuttosto convincente delle sue capacità di prioritizzazione di pacchetti e bandwidth, discutendo anche dell'analisi euristica dei pacchetti rispetto al metodo white list usato nei software di prioritizzazione di terze parti.

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Realtek afferma che il suo ALC1150 è leggermente migliore del vecchio 889 e decisamente superiore all'892 a basso costo. ASRock ha abilitato le capacità DTS Connect del codec in modo che gli utenti possano codificare audio live multi canale - come i giochi - al volo verso l'uscita digitale della scheda. Questa caratteristica è importante se avete un ricevitore adeguato, ma non è di grande interesse per chi ha sistemi audio 3.1, una connessione analogica 5.1 o le cuffie. In definitiva, tutti questi differenti aggiornamenti hanno una diversa importanza in base all'acquirente, e solo chi li sfrutterà potrà contare sul loro valore.

La Fatal1ty Z170 K4 usa connettori SATA perpendicolari, posizionandone due sopra lo slot PCIe x16 superiore e quattro con tre spazi sotto il secondo slot di lunghezza x16. Questo permette a una scheda a tre slot superiore e una scheda inferiore a due slot di essere usate con tutti i sei connettori SATA perpendicolari. Questi lascino anche uno spazio vuoto al di sotto di entrambe le schede, dato che sono solitamente coperti dai dissipatori. Avremmo probabilmente messo qualcosa di più debole nel secondo slot di lunghezza x16 dato che ha solo quattro linee PCIe 3.0 dal PCH Z170 e condivide quel bandwidth con tutti gli altri dispositivi connessi al PCH tramite un DMI PCIe 3.0 x4. Ciò elimina anche la possibilità di uno SLI, dato che i driver richiedono come minimo otto linee oltre alla certificazione Nvidia.

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I due slot PCIe x1 sono a finale aperto, nel caso vogliate aggiungere una manciata di schede x4 e non vi preoccupate del bandwidth limitato. Potrebbe essere una buona soluzione per determinate applicazioni GPGPU, o forse per aggiungere schede video per pilotare più schermi.

È presente solo un solo connettore USB 3.0 del pannello frontale, ed è collocato in modo conveniente davanti agli slot DIMM. Il connettore audio del pannello frontale non è facile da raggiungere dato che è nell'angolo posteriore inferiore. Se il vostro cavo lo raggiunga o no è un problema tra voi e il produttore del case, dato che la maggior parte dei produttori di schede madre colloca tale connettore in quel posto dagli anni '90. La Fatal1ty Z170 Gaming K4 include solo quattro cavi SATA, una maschera di I/O, un disco d'installazione e la documentazione.

Software e Firmware

Il menu ASRock OC Tweaker include diversi overclock configurati di fabbrica, da 4,4 GHz a tensione standard a 4,7 GHz a 1,36 volt (CPU Core). Anche l'overclock a 4,6 GHz usa 1,36 volt, ma siamo stati in grado di raggiungere la stessa frequenza (con la piena stabilità) impostando 1,3 volt.

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La Fatal1ty Z170 Gaming K4 ha configurato la memoria G.Skill XMP-3600 in modo appropriato, ma non si è dimostrata stabile sopra DDR4-2626 con tutti e quattro i moduli installati. Applicando nuovamente 1,35 V abbiamo spinto due moduli di memoria DDR4 a 3501 MHz, e questo ci ha creato qualche dubbio sulle capacità del regolatore di tensione della DRAM. Forse il limite di frequenza con quattro DIMM potrebbe essere legato al firmware.

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Se un appassionato dovesse scegliere di optare per due DIMM al fine di godere di data rate migliori, troverà anche una gamma piuttosto ampia di modifiche dei timing per aumentare le prestazioni.

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La Fatal1ty Z170 Gaming K4 include "Load-Line Calibration" per incrementare la tensione della CPU quando questa scende sotto carico. La compensazione richiesta per mantenere una tensione stabile dipende dai requisiti della CPU, che a loro volta variano per numero di core attivi, temperatura del core e frequenza. Con una vCore a 1,3 V e una frequenza di 4,6 GHz, e con otto thread di Prime95, abbiamo riscontrato che l'impostazione Level 1 ha permesso alla tensione della CPU di ridursi di meno di 10 mV.

Level 1 è l'impostazione di compensazione più alta. La tensione sarebbe diminuita di più se la CPU avesse avuto una frequenza maggiore o necessitato di una maggiore tensione. Al contrario, una frequenza inferiore con una tensione minore avrebbero richiesto un livello di compensazione più basso al fine di evitare il superamento dell'obiettivo di tensione.

A differenza di impostazioni di vCore relativamente accurate, la Fatal1ty Z170 Gaming K4 ha prodotto poco più di 1,35 V con un'impostazione di soli 1,325 V. Chiunque bari un po' con la tensione DRAM sulle proprie motherboard di fascia alta e alcune delle RAM più veloci sembra richiedere quella piccola stabilità in più.

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Determinate caratteristiche che solitamente troviamo nei software sono presenti nel firmware della Z170 Gaming K4, incluso Online Management Guard per l'accesso di rete temporizzato, UEFI Tech Service per inviare richieste di supporto, Easy RAID Installer (che trasferisce driver RAID a una chiavetta), Easy Driver Installer per il download e Internet Flash per scaricare ROM dai server web di ASRock su una chiavetta USB.

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L'utility F-Stream di ASRock offre la maggior parte dei controlli di overclock della DRAM, una migliore pagina per monitorare l'hardware, il controllo della ventola e una richiesta di servizio tecnico. Le impostazioni "Optimized OC" rispecchiano quelle del firmware, e le modalità "Advanced Turbo" hanno impostazioni simili di 4,6 e 4,7 GHz ma con vCore rispettivamente di 1,31 e 1,36 volt. L'algoritmo Auto Tuning si è dimostrato meno efficace, con un calo della frequenza a 4,3 GHz dopo aver aumentato la vCore a 1,5 V. Quella tensione di core è troppo alta secondo noi e la frequenza più bassa raggiungibile dalla scheda potrebbe essere legata al fatto che l'elevata tensione avvia la protezione da sovracorrente della motherboard.

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Gli aggiornamenti driver e firmware sono disponibili tramite ASRock Live Update, al cui interno troviamo collegamenti a diverse applicazioni freeware e di ASRock. 

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