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Recensione motherboard Biostar Gaming Z170X

La Biostar Gaming 170X è una scheda madre con caratteristiche extra ma con un prezzo non troppo alto. È tutto oro quel che luccica?

Recensione motherboard Biostar Gaming Z170X

Biostar Gaming Z170X

La Gaming Z170X è la scheda con cui Biostar cerca il salto di qualità. Un tentativo non del tutto riuscito.

Biostar Gaming Z170X

Introduzione

Negli scorsi decenni Biostar si è fatta un nome grazie a prodotti a basso costo ma dalla buona affidabilità. Negli anni la concorrenza è cresciuta e l'azienda si è dovuta reinventare come produttore di motherboard per appassionati non troppo costose.

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Un'evoluzione che ha comunque presentato delle sfide per Biostar, in quanto sono molte le persone che abbinano il termine "basso costo" a "scandente". Per questo l'azienda non ha avuto altra scelta che alzare la posta.

La Gaming Z170X offre caratteristiche di fascia alta, come il controller del pannello frontale, due porte di rete e il controller Killer. Questi dettagli rendono la motherboard di Biostar, un prodotto rintracciabile a circa 250 euro, competitiva con gli altri prodotti di fascia alta?

Biostar Gaming Z170X
Chipset (PCH) Z170
Regolatore di tensione (VRM) 12 fasi
Porte PS/2 1
USB 3.1 10 Gbps una Type C
Porte USB sei 3.0
Porte di rete 2
Porte eSATA
Uscita audio digitale solo HDMI
Ingresso audio digitale
Audio analogico 5
Video DisplayPort, DVI-D, due HDMI 2.0
Altro sul pannello di I/O connettore Biostar Gaming
PCIe 3.0 x16 3 (x16/x0/x0, x8/x8/x0, x8/x4/x4) No SLI, 3-way CrossFireX
PCIe 3.0 x1 / x4 tre x1
Connettori USB 3.0  1 (2 porte)
Connettori USB 2.0 2 (4 porte)
SATA 6.0 Gb/s 6 (condiviso con M.2)
Interfaccia M.2 (modalità di trasferimento) due PCIe 3.0 x4/SATA 6Gbps, un "Key A" (ogni slot x4 disabilita due SATA)
Ventola cinque 4 pin
Audio pannello frontale 1
S/PDIF I/O Solo uscita
Tasti interni Power, Reset, BCLK ±, CPU Ratio ±, CLR_CMOS, XMP Mode
Switch interno Modalità LN2 (moltiplicatore CPU 8x)
Pannello diagnostico A due cifre
Vecchie interfacce
Chipset SATA 6x SATA 6Gb/s
Modalità RAID Chipset 0, 1, 5, 10
SATA aggiuntive
LAN primaria Killer E2201 PCIe
LAN secondaria WGI219V PHY
Wi-Fi
Bluetooth
Codec Audio HD ALC898
DDL/DTS Connect
Garanzia 3 anni

Uno sguardo al layout

Oltre al controller del pannello frontale e le due porte di rete, la Gaming Z170X ha connettori placcati oro per le connessioni audio analogiche, due uscite HDMI 2.0, sei porte USB 3.0, DisplayPort, DVI dual-link e un connettore USB 3.1 Type C nel pannello di I/O posteriore. Le due porte di rete sono pilotate da un chip Intel e da un controller PCIe Killer E2201.

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Un regolatore di tensione a 12 fasi suggerisce che questa potrebbe essere una scheda madre incline all'overclock. Biostar ha persino rivolto il fermo del connettore a 8 pin verso il basso, facilitando la rimozione del cavo. Inoltre, tutte e sei le porte SATA hanno collegamenti PCIe adiacenti per la modalità SATA Express.

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Tutti e tre gli slot PCI Express 3.0 x16 sono gestiti dalla CPU per una connettività CrossFireX ottimale. La Gaming Z170X è anche progettata correttamente per tre schede video, offrendo uno spazio extra tra il primo e secondo slot x16 per garantire un maggiore flusso d'aria - o consentire configurazioni con due schede video con dissipatori più spessi.

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Biostar ha persino deciso di non inserire uno slot PCIe x1 sotto la scheda video dato che sarebbe coperto dalla scheda video. Lì vi ha invece posizionato un connettore M.2. Sotto al compartimento con il logo Biostar troviamo altri due connettori M.2, uno Key M e l'altro Key A.

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Una fila di controlli per l'overclock sul bordo frontale superiore consente di agire su base clock e moltiplicatore. C'è anche uno switch per la modalità LN2, un CLR_CMOS retroilluminato internamente, il tasto per abilitare la modalità XMP e uno schermo digitale che visualizza i codici POST o la temperatura della CPU.

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E poi c'è Gaming Commander, un dispositivo da inserire frontalmente al case e che include controlli sia per l'overclock che per l'audio.

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Biostar non ha inserito un disco dei driver nel bundle optando per offrire una comoda chiavetta USB. Purtroppo la Gaming Z170X ha solo quattro cavi SATA, ma non è l'unica pecca.

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Tutti i tasti aggiuntivi e quelli sul dispositivo per il pannello frontale sono basati sul software, offrendo poco di più rispetto all'interfaccia grafica dei programmi che controllano. E se pensate che le porte audio Gaming Commander siano utili, trovereste un paio di porte USB 3.1 ugualmente utili.

Inoltre ci sono vere e proprie assenze che "cozzano" con il pedigree di una motherboard di fascia alta, come l'assenza della compatibilità SLI. Anche se Biostar avesse ottenuto la certificazione 2-way SLI, il 3-way sarebbe stato impossibile per via della richiesta di Nvidia di far funzionare ogni scheda con almeno otto linee PCIe. Mancando di un ripetitore, la scheda passa da x16-x0-x0 a x8-x8-x0 o x8-x4-x4 aggiungendo le schede negli slot inferiori.

Un'altra cosa che ci ha fatto storcere la bocca è la presenza del codec audio ALC898 di Realtek, mentre in commercio si trova da quasi tre anni l'ALC1150. Molti di noi non capiscono la differenza, ma la fascia alta del mercato tende a essere volubile su questi aspetti.

Infine ogni connettore M.2 Key M attivo disabilita due porte SATA, anche se il dispositivo M.2 è PCIe. Quando installate due SSD M.2 PCIe, il controller SATA a sei porte ha solo due porte disponibili.

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