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Recensione Gigabyte GeForce GTX 950 Xtreme Gaming

La GTX 950 costa meno della GTX 960 e offre prestazioni non troppo diverse. La Gigabyte GTX 950 Xtreme Gaming saprà svettare sulla concorrenza?

Recensione Gigabyte GeForce GTX 950 Xtreme Gaming

Gigabyte GTX 950 Xtreme Gaming

GPU selezionata e overcloccata di fabbrica, memoria a 7 GHz e dissipatore a doppia ventola. La Gigabyte GTX 950 Xtreme Gaming non si fa mancare nulla.

Gigabyte GTX 950 Xtreme Gaming

Introduzione

La GeForce GTX 950 Xtreme Gaming è l'offerta di punta di Gigabyte con GPU GM206-250. Adotta un PCB progettato da Gigabyte, una soluzione di raffreddamento WindForce e un processore altamente overcloccato, frutto di un processo di selezione.

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Nvidia ha presentato la GTX 950 lo scorso agosto puntando ai giocatori con monitor Full HD - in particolare chi gioca ai MOBA come League of Legends. La GTX 950 usa la stessa GPU che ritroviamo nella GTX 960, anche se "castrata". Piuttosto che 1024 CUDA core, la GTX 950 ne offre 768. La riduzione di due SMM si riflette anche sul numero di unità texture che passa da 64 a 48, mentre il back-end mantiene 32 ROPs. Le specifiche di riferimento di Nvidia indicano una frequenza base della GPU di 1024 MHz, con un GPU Boost vicino a 1188 MHz. La GTX 950 è offerta solo con 2 GB di memoria: in commercio non ci sono schede da 4 GB. La memoria GDDR5 opera a 6600 MHz effettivi su un bus a 128 bit.

La GTX 950 include una lista di caratteristiche simile alle altre GPU Maxwell. Supporta la tecnologia di refresh rate adattivo G-Sync e l'intera suite di strumenti VisualFX, inclusi HBAO+ e TXAA. Anche ShadowPlay è abilitato e usa l'encoder hardware NVEnc. La GPU GM206, infatti, offre l'implementazione di PureVideo più avanzata disponibile, accelerando completamente la decodifica HEVC/H.265.

Prodotto Gigabyte GeForce GTX 950 Xtreme Asus GeForce GTX 950 Strix Sapphire ITX Compact R9 380 XFX Radeon R7 370 Zotac GeForce GTX 960 AMP! Gigabyte GeForce GTX 750 Ti
Processo 28nm 28 nm 28nm 28 nm 28 nm 28 nm
Transistor GPU 2,94 miliardi 2,94 miliardi 5 miliardi 2,8 miliardi 2,94 miliardi 1,87 miliardi
Freq. base GPU 1203 MHz 1165MHz 980Mhz 1040MHz 1266MHz 1033 MHz
CUDA core 768 768 1792 1024 1024 640
TMU 64 64 112 64 64 40
Texture fillrate 77.0 GT/s 83.8 GT/s 109.8 GT/s 66.6 GT/s 81.0 GT/s 41.3 GT/s
ROPs 32 32 32 32 32 16
Pixel fillrate 41.9 GP/s 41.9 GP/s 31.4 GP/s 33.3 GP/s 40.5 GP/s 16.5 GP/s
Bus 128-bit 128-bit 256-bit 256-bit 128-bit 128-bit
Memoria 2GB GDDR5 2GB GDDR5 2GB GDDR5 2GB GDDR5 2GB GDDR5 2GB GDDR5
Transfer rate mem. 7 GT/s 6.6 GT/s 5.6 GT/s 5.8 GT/s 7.0 GT/s 5.4 GT/s
Bandwidth 112.2 GB/s 107.7 GB/s 179.2 GB/s 185.6 GB/s 112.2 GB/s 86.4 GB/s
TDP 90W 90W 190W 150W 120W 60W

Quando è accoppiata al software GeForce Experience la GTX 950 può ottimizzare i giochi MOBA al fine di garantire la massima reattività. Questa funzione sarà estesa ad altre schede video della gamma. La risposta agli input è critica in quei titoli e Nvidia ha riscontrato che il buffering di più frame causava ritardi. Per combattere il problema l'azienda permette di disabilitarlo completamente.

In passato abbiamo dato uno sguardo alla GeForce GTX 950 Strix di Asus, una scheda overcloccata di fabbrica. La GTX 950 Xtreme Gaming di Gigabyte ha frequenze persino maggiori.

La scheda

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Come scritto, la GPU usata da Gigabyte è selezionata tra quelle più efficienti che l'azienda scova durante il suo processo di selezione GPU Gauntlet. Questo processo garantisce overclock più alti rispetto alla selezione casuale.

La frequenza di base di una GTX 950 di riferimento è 1024 MHz con una frequenza GPU Boost di 1188 MHz. La Gigabyte Xtreme Gaming ha una frequenza base di 1203 MHz e può raggiungere i 1405 MHz.

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La GTX 950 è simile alla più costosa GTX 960, anche se una delle differenze principali è il sottosistema di memoria. La specifica di riferimento di Nvidia indica 6600 MHz, mentre la GTX 960 adotta memoria a 7 GHz. Gigabyte ha portato i 2 GB di memoria GDDR5 della GTX 950 Xtreme Gaming a 7 GHz.

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La GTX 950 Xtreme è equipaggiata con un dissipatore a doppia ventola Windforce che mantiene i componenti a bordo al fresco. Gigabyte usa questa soluzione da diverso tempo e si è dimostrata efficace. Ogni pala ha una sporgenza triangolare davanti a una fila di cinque rientranze. Gigabyte dice che questo progetto riduce enormemente la turbolenza dell'aria e aumenta la capacità di raffreddamento. Il tragitto dell'aria attraversa le ventole e passa sopra il radiatore con alette orizzontali, aiutando a raffreddare le due heatpipe in rame da 6 mm a contatto diretto con la GPU e che attraversano il radiatore in direzioni opposte. La circuiteria di tensione non tocca il radiatore principale, mentre Gigabyte ha installato un heatsink separato sul VRM per raffreddarlo.

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La parola che viene in mente guardando la copertura della Gigabyte GTX 950 Xtreme Gaming è "esoscheletro". La plastica che circonda le ventole e copre il radiatore lascia molto spazio per sbirciare all'interno. Questo è indubbiamente frutto di una scelta fatta per massimizzare il trasferimento del calore. Anziché avvolgerla e collegarla al PCB, coprendo l'intero heatsink, Gigabyte ha attaccato la copertura direttamente alle alette del radiatore. Il risultato è che la plastica sembra sospesa sopra la scheda video, anche se persino i lati di quella copertura non sono a contatto con il radiatore o il PCB.

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La soluzione di raffreddamento di questa scheda si estende per 3,8 cm oltre il circuito stampato - il backplate e la copertura plastica compongono gli ultimi 1,2 cm di lunghezza. Sembra che la copertura più lunga sia stata inclusa per fare spazio alla seconda ventola. Le pale si estendono appena oltre la fine delle alette del radiatore, quindi è un mistero il perché Gigabyte non abbia esteso anche le alette.

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Per garantire incrementi di frequenza elevati è necessaria una robusta soluzione di raffreddamento. Per assicurare l'affidabilità è necessario qualcosa di più che un buon dissipatore. Gigabyte ha progettato la GTX 950 Xtreme Gaming per durare includendo gli stessi induttori di alta qualità e i condensatori che troviamo a bordo della GTX Titan X. L'azienda ha trattato il PCB per proteggerlo dall'umidità, dalla polvere e dalla corrosione.

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La scheda concede qualcosa anche all'estetica. Sulla parte alta troviamo un logo WindForce illuminato. Quando la scheda è spenta il logo è bianco, ma quando è accesa il software OC Guru III vi consente di configurare la retroilluminazione. Basta scegliere tra sette differenti colori e la modalità: sempre attiva, pulsante e corrispondente all'attività della GPU. Oltre al logo Gigabyte ha aggiunto un paio di luci che indicano quando la scheda è in modalità silenziosa e le sue ventole sono bloccate. Queste possono essere disabilitate via software se lo desiderate.

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Il bordo superiore della scheda include un connettore SLI permettendo a due schede di operare insieme. Gigabyte ha scelto di aggiungere un singolo connettore ausiliario a otto pin per l'alimentazione, che si trova lungo il bordo superiore, rivolto verso l'alto. Collegamento e rimozione del cavo sono facili.

A prima vista sembra che Gigabyte abbia optato per la configurazione di riferimento di Nvidia per le uscite video. Avete tre DisplayPort e una porta HDMI in una fila insieme a un connettore DVI-D appena sotto. Un'indagine più attenta fa capire che il layout è differente. Nvidia mette un'uscita DisplayPort in alto, seguita da una HDMI e poi da due altri connettori DP sottostanti. Gigabyte ha tre interfacce DisplayPort una accanto all'altra, con l'HDMI nella parte inferiore della riga.

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Gigabyte non include molti extra con la GeForce GTX 950 Xtreme Gaming. C'è un adattatore DVI-VGA e un badge per il case con il logo Xtreme Gaming.

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