Spazio

NASA/ESA, la soluzione per riportare sulla Terra i campioni raccolti su Marte è rivoluzionaria

La NASA e l’Agenzia Spaziale Europea (ESA) stanno consolidando i concetti per una missione di ritorno dei campioni su Marte che cercherebbe di prendere i campioni di rocce marziane e altri materiali raccolti e conservati in tubi sigillati dal rover Mars Perseverance della NASA e restituire i tubi sigillati sulla Terra.

Secondo il concetto attuale, la NASA invierebbe un lander su Marte nelle vicinanze del cratere Jezero, dove Perseverance avrà raccolto e memorizzato nella cache i campioni. Il Sample Retrieval Lander porterebbe un razzo della NASA (il Mars Ascent Vehicle), insieme al Sample Fetch Rover dell’ESA che ha all’incirca le dimensioni del rover Opportunity Mars.

credits: NASA/JPL-Caltech

Il rover di recupero raccoglierebbe i campioni memorizzati nella cache e li riporterebbe al lander per il trasferimento al veicolo di risalita; ulteriori campioni potrebbero anche essere consegnati direttamente da Perseverance. Il veicolo di risalita lancerebbe quindi un contenitore speciale che tiene i campioni nell’orbita di Marte. L’ESA manderebbe poi un veicolo spaziale in orbita attorno a Marte prima che il veicolo di risalita si lanci. Questo veicolo spaziale si incontrerebbe e catturerebbe i campioni orbitanti per riportarli sulla Terra. La NASA fornirebbe il modulo di carico utile di cattura e contenimento per l’orbiter.