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Una super spugna contro gli sversamenti di petrolio in mare

Ricercatori statunitensi sono riusciti a realizzare una spugna in grado di assorbire oltre 90 volte il proprio peso in petrolio. La soluzione sarà molto utile per contrastare gli sversamenti che spesso minacciano i delicati ecosistemi costieri.

Una super spugna contro gli sversamenti di petrolio in mare

Oleo Sponge, così si chiama la particolare spugna assorbi-petrolio messa a punto dai ricercatori statunitensi dell'Argonne National Laboratory. Realizzata in schiuma di poliuretano, è completamente rivestiti al suo interno di molecole oleofile in grado di assorbire il petrolio dall'acqua in grandi quantità, si parla di oltre 90 volte il peso di partenza

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Secondo gli scienziati però la vera sfida è stata trovare una soluzione per "incollare" queste molecole all'interno della spugna in poliuretano. La soluzione è arrivata grazie alla realizzazione di nanostrutture in ossido di metallo, in grado di fissare queste molecole alla spugna. La capacità di assorbimento però non è l'unica caratteristica straordinaria di questa spugna. ‎Dopo l'uso ad esempio può essere strizzata e in alcuni casi il petrolio può anche essere riciclato, inoltre la spugna sembra essere particolarmente resistente e in centinaia di test i ricercatori non l'hanno mai vista completamente distrutta.

‎Le fuoriuscite di petrolio sono devastanti per la vita marina e sono ‎‎spesso difficili da pulire‎‎. Le soluzioni tradizionali infatti non sono esenti da limiti e problemi. Le barriere ad esempio possono rallentare la diffusione del petrolio e con speciali skimmer è possibile rimuovere il petrolio che galleggia, ma quello sotto la superficie dell'acqua è davvero complicato da eliminare e a volte è necessario ricorrere a disperdenti chimici. Esistono infine anche dei materiali assorbenti, ma essi non possono essere riutilizzati e comunque assorbono meno rispetto alla Oleo Sponge, e questo ne limita fortemente l'uso per via dei costi elevati.

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Gli scienziati stanno ora cercando accordi di collaborazione e sistemi di licenze per poter commercializzare la propria invenzione e attualmente pensano che la spugna potrebbe essere pronta all'uso nel mondo reale in meno di cinque anni.

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