Hot topics:
14 minuti

Test Crucial MX500 da 1TB, SSD SATA al top del settore

Sul finire del 2017 Crucial ha annunciato una nuova serie di SSD SATA 6 Gbps chiamata MX500. Ecco il test dell'unico modello disponibile oggi, quello da 1 TB.

Test Crucial MX500 da 1TB, SSD SATA al top del settore

Introduzione

Crucial MX500 1TB

Con gli MX500 Crucial è tornata a far vedere di che pasta è fatta.

Crucial MX500 1TB

Crucial ha presentato pochi giorni fa una nuova serie di SSD SATA 6 Gbps chiamata Crucial MX500. Si è trattato di un annuncio inaspettato, specie dopo l'arrivo sul mercato dei BX300. In un mercato degli SSD che ha vissuto un anno difficile con prezzi in crescita a causa della carenza di memoria NAND, la nuova offerta sembra portare una boccata di aria fresca.

Micron, casa madre di Crucial, ha rinnovato il team a capo dell'azienda con uomini in precedenza tra le fila di SanDisk. Nuovi uomini, nuovo spirito. È su quest'onda positiva che arriva la serie MX500, un aggiornamento necessario dell'offerta con memoria 3D NAND TLC a 64 layer.

crucial mx500 01

Come abbiamo scritto più volte nei nostri articoli, il die a 384 Gbit di precedente generazione presentava alcune sfide. Alcuni produttori di SSD, ad esempio, usavano meno canali del controller in modo che i loro prodotti aderissero a livelli di capacità più comuni. Il problema, originato dalla capacità non convenzionale del die, ha finito col frenare molti SSD NVMe dotati di controller SMI 2260. Questi controller mettono a disposizione della memoria un totale di 8 canali, ma la strana capacità del die ha indotto le aziende a usarne solo sei. Il risultato? Prestazioni inferiori.

All'inizio del 2016 abbiamo appreso che la 3D NAND di seconda generazione di Micron avrebbe usato un die a 768 Gbit. L'azienda ha poi fatto marcia indietro, in favore di una capacità di 256 Gbit più tradizionale che i produttori possono usare per popolare tutti i canali dei controller. Questo dovrebbe aiutare sostenere le prestazioni. Per il futuro l'azienda prevede di portare sul mercato un die da 512 Gbit.

crucial mx500 02

Micron ha fatto altri cambiamenti alla nuova 3D NAND TLC a 64 layer che migliorano sia le prestazioni che i costi. Il nuovo die di seconda generazione è fisicamente il 30% più piccolo della prima generazione. Questo permette all'azienda di ottenere più die per wafer, riducendo i costi. Gli ingegneri hanno sviluppato anche nuovi algoritmi che migliorano le prestazioni alterando il modo in cui i dati sono distribuiti sulle celle NAND. L'MX500 è il primo SSD consumer di Crucial ad avere la più recente NAND di Micron, e ha dichiaratamente nel mirino l'immortale 850 EVO di Samsung.

Questo prodotto può essere un vero competitor per il Samsung 850 EVO? Lo scopriremo nei test, ma ora parliamo di specifiche.

Specifiche tecniche Crucial MX500

  Crucial MX500 (250GB) Crucial MX500 (500GB) Crucial MX500 (1TB) Crucial MX500 (2TB)
Capacità (grezza / utente) 256 / 250 GB 512 / 500 GB 1024 GB / 1 TB 2048 GB / 2 TB
Form factor 2,5" 7 mm 2,5" 7 mm 2,5" 7 mm 2,5" 7 mm
Interfaccia / protocollo SATA / AHCI SATA / AHCI SATA / AHCI SATA / AHCI
Controller Silicon Motion SM2258 Silicon Motion SM2258 Silicon Motion SM2258 Silicon Motion SM2258
DRAM 256 MB DDR3 512 MB DDR3 1 GB DDR3 2 GB DDR3
NAND Micron 64-Layer TLC Micron 64-Layer TLC Micron 64-Layer TLC Micron 64-Layer TLC
Lettura sequenziale 560 MB/s 560 MB/s 560 MB/s 560 MB/s
Scrittura sequenziale 510 MB/s 510 MB/s 510 MB/s 510 MB/s
Lettura casuale 95.000 IOPS 90.000 IOPS 90.000 IOPS 90.000 IOPS
Scrittura casuale 90.000 IOPS 90.000 IOPS 90.000 IOPS 90.000 IOPS
Codifica Codifica hardware AES-256; TCG Opal 2.0; supporto SED
Resistenza 100 TBW 180 TBW 360 TBW 700 TBW
Garanzia 5 anni limitata 5 anni limitata 5 anni limitata 5 anni limitata

Il Crucial MX500 è previsto in quattro capacità e due form factor, ma per ora è disponibile solamente il modello da 1TB. Quello da 2 TB sarà distribuito solo nel form factor da 2,5 pollici, mentre gli altri  da 250 GB, 500 GB e 1 TB dovrebbero arrivare anche in formato M.2 2280.

L'MX500 usa un controller SMI SM2258, un modello non esattamente nuovo, ma secondo Crucial i suoi algoritmi di correzione d'errore LDPC (Low-Density Parity-Check) sono abbastanza potenti per la nuova 3D NAND TLC a 64 layer. Tutte e quattro le capacità hanno prestazioni pressoché identiche. Il throughput in lettura e scrittura sequenziale indicato è rispettivamente di 560 / 512 MB/s, tipico degli SSD SATA ad alte prestazioni. Le prestazioni casuali di picco in lettura e scrittura si attestano a un massimo di 95.000 / 90.000 IOPS grazie all'avanzata tecnologia di caching che aumenta le prestazioni tramite un buffer SLC.

tlc nand

Caratteristiche

La nuova serie garantisce self-encrypting drive (SED) e full disk encryption (FDE). La crittografia lavora sempre in background, ma dovete abilitare TCG/Opal o il comando ATA Security dal BIOS del sistema per avvantaggiarvi totalmente dell'engine di codifica AES-256.

Crucial protegge i dati a riposo nel caso si verifichi un'assenza di energia, ma la nuova tecnica non richiede condensatori montati sulla superficie del PCB. Micron ha lavorato su come programma le pagine NAND superiori e inferiori in modo da ridurre la quantità di energia richiesta per mantenere l'integrità del segnale. È una nuova tecnica per la NAND di Micron, ma il risultato è simile a quello che abbiamo da anni sui prodotti della serie MX.

La Data Write Acceleration (DWA) di Crucial usa un buffer SLC per aumentare le prestazioni di un SSD TLC. La maggior parte degli SSD usa qualche tipo di buffer SLC, che è una parte designata della NAND che lavora in modalità SLC - archivia un bit per cella -, per aumentare le prestazioni. Il funzionamento cambia da un'azienda all'altra: molti SSD hanno una SLC a capacità fissa, mentre Crucial ha un buffer dinamico che si riduce o cresce a seconda della condizione dell'unità e la quantità di dati archiviati sulla NAND flash.

La capacità per accelerare le prestazioni è derivata dall'uso adattivo della NAND nativa totale dell'SSD, senza sacrificare lo spazio indirizzabile dall'utente. Progressi recenti nella tecnologia NAND di Micron permettono al firmware di garantire un'accelerazione delle prestazioni tramite il passaggio al volo tra le modalità SLC e TLC per creare insiemi SLC ad alta velocità che cambiano di dimensione e posizione con le condizioni d'uso.

Durante i periodi di idle tra le scritture accelerate, l'unità può liberare capacità aggiuntiva per accelerare le prestazioni di scrittura. La quantità di capacità accelerata ripristinata durante il tempo di idle dipende dalla porzione degli indirizzi logici che contengono i dati utente e altri parametri di runtime. Con applicazioni che non garantiscono un sufficiente periodo di idle, l'unità potrebbe voler svolgere una migrazione dati dalla SLC alla TLC nel corso dell'attività.

Prezzo, garanzia e resistenza

Crucial offre al lancio il solo modello da 1 TB, ma ha distribuito i prezzi e le specifiche di tutte le capacità. In Italia il modello da 1 TB costa 265 euro. Il Crucial MX500 da 2TB costerà 500 dollari, quello da 500 GB si fermerà a 140 dollari e il modello da 250 GB a non più di 80 dollari.

Rating resistenza 2TB 1TB 500GB 250GB
Crucial MX500 - TBW (Terabytes Written) 700TB 360TB 180TB 100TB
Samsung EVO - TBW (Terabytes Written) 300TB 150TB 150TB 75TB

Crucial ha abbinato il tutto a 5 anni di garanzia come i Samsung 850 EVO, ma l'MX500 offre una resistenza decisamente maggiore. Potete scrivere 700 TB sull'MX500 da 2 TB prima di oltrepassare quanto stabilito dalla garanzia, più del doppio dell'EVO. I modelli da 1 TB hanno una differenza simile, mentre per le unità minori il gap scende, ma Crucial è comunque migliore.

Software e accessori

Ritroviamo come sempre il software Storage Executive che permette di monitorare e fare manutenzione all'SSD. Momentum Cache usa una piccola parte della memoria di sistema per mettere in cache i dati in scrittura casuale prima che raggiungano l'SSD sotto forma di carico sequenziale. Questo permette di aumentare le prestazioni in scrittura ma impatta sui consumi.

Insieme a Storage Executive l'azienda offre Acronis True Image HD per clonare i dischi - non c'è una copia fisica, dovete scaricarlo gratuitamente. Crucial include un adattatore da 7 a 9,5 mm per l'uso in slitte che richiedono un profilo maggiore.

All'interno

crucial mx500 int 02
crucial mx500 int 03
crucial mx500 int 04
crucial mx500 int 05 JPG

Come potete vedere ci sono 16 package NAND, contro gli otto presenti sull'MX300. L'MX500 è anche il primo della serie con controller SMI. Micron ha usato i controller Marvell fin dal debutto nel 2014 e l'ultimo MX300 integra un controller Marvell "Dean".

Crucial MX500 1TB Crucial MX500 1TB
   

Prestazioni Crucial MX500 1TB e conclusioni

Per confrontare le prestazioni del nuovo arrivato abbiamo creato un buon gruppo di unità da 1 TB: per prima cosa un MX300. Volevamo mettere anche un BX300, ma non esiste in quella capacità, quindi abbiamo usato un BX200 che ha trovato spazio in molti computer tra il 2015 e il 2016. Non poteva mancare il Samsung 850 EVO da 1 TB con memoria V-NAND a 48-layer. Corsair Neutron XTi, SanDisk Ultra 3D, Toshiba VX500 e WD Blue 3D completano il gruppo.

Nota di test

È la prima recensione con un nuovo carico sintetico che abbiamo messo a punto per misurare le pure prestazioni di picco. Questo ci aiuta a isolare la porzione più veloce del buffer SLC nei test in scrittura e anche a combattere il throttling termico. La maggior parte dei carichi consumer sono improvvisi per natura. Il nuovo carico sintetico ci dà uno sguardo preciso di cosa vedranno gli utenti durante l'uso normale. Misuriamo comunque le prestazioni in scrittura sostenuta con altri test.

Lettura sequenziale

test 01
test 02

Con un carico basilare ci scontriamo contro il muro del bus SATA. Le letture sequenziali sono il carico più semplice e la maggior parte degli SSD satura l'interfaccia.

Scrittura sequenziale

test 03
test 04

I test in scrittura sequenziale vedono la maggior parte delle unità raggruppate alle queue depth più alte (QD). Troviamo un po' più di variazione in questo test alle QD più basse, ma la maggior parte di noi non vedrà una differenza degna di nota spostando i pochi file che entrano nel layer SLC.

Scritture sequenziali sostenute

test 05

Crucial ha fatto diversi cambiamenti degni di nota alla nuova NAND a 64 layer e al firmware. Il risultato effettivo è un netto miglioramento delle prestazioni in scrittura sostenuta. L'MX500 da 1TB ha un throughput in scrittura sequenziale TLC di circa 400 MB/s.

Lettura casuale

test 06
test 07
test 08

L'MX500 supera il nostro precedente record con le letture casuali QD1 per gli SSD SATA con un risultato di 12.000 IOPS. Questo è dovuto in parte alla nostra nuova metodologia di test, ma l'MX500 supera 10.000 IOPS anche nei nostri vecchi test ed è leggermente più veloce di un 850 EVO. Questa è la misura più importante, che impatta sulla vostra esperienza finale. È una grande vittoria per Crucial.

Scrittura casuale

test 09
test 10
test 11

Il Crucial MX500 1TB finisce nel mezzo nel nostro test in scrittura casuale 4KB a basse QD. In un certo senso gli SSD offrono più prestazioni in scrittura casuale di quelle che la maggior parte di noi è in grado effettivamente di usare. Il buffer SLC fa un lavoro molto buono nell'assorbire il dato in ingresso con una latenza molto bassa. Leggeri miglioramenti su questo fronte spesso non si traducono in una migliore esperienza utente se l'unità non evidenzia un calo eccessivo delle prestazioni durante i carichi in scrittura sostenuta.

Carico misto sequenziale al 70%

test 12
test 13

I carichi misti sono migliori per misurare le prestazioni reali. Il vostro PC legge e scrive costantemente dati nello stesso tempo a causa dell'attività in background. Il protocollo SATA è in grado solo di leggere o scrivere in un dato momento e non permette che entrambe le azioni avvengano allo stesso momento. Il Native command queuing (NCQ) consente alle unità di impilare comandi e persino riordinarli per migliorare le prestazioni.

L'MX500 è secondo dietro il Toshiba VX500 nell'importante misura a QD2.

Carico misto casuale al 70%

test 14
test 15

L'MX500 1TB si comporta molto bene in entrambi i test con carichi misti, ma alza l'asticella con i dati casuali. Questo lo si deve alle prestazioni in lettura casuale molto alte, che battono facilmente l'MX300 di precedente generazione. Il nuovo firmware del controller SM2258 e la nuova NAND flash si spartiscono il merito per questo colpo di coda.

Stato di equilibrio sequenziale

test 16
test 17
test 18

La casa madre di Crucial, Micron, ha decisamente migliorato la 3D NAND di seconda generazione. I progressi prestazionali sono evidenti in questo test.

Stato di equilibrio casuale

test 19
test 20
test 21

La NAND TLC di Micron è solo leggermente più costante rispetto alla prima generazione, ma questo le permette di offrire prestazioni maggiori. Il nuovo SSD arriva a 9000 IOPS in lettura casuale, che è un grande salto rispetto alle 7000 IOPS dell'MX300.

Prestazioni reali, PCMark 8

L'MX500 chiude il grande gap che avevamo rilevato tra il Samsung 850 EVO e l'MX300. L'850 EVO è l'obiettivo di ogni produttore di SSD, ma batterlo non è così semplice.

Bandwidth archiviazione

test 32

Il Toshiba VX500 1TB offre un bandwidth leggermente migliore dell'MX500, ma il prezzo del Crucial è decisamente migliore.

Prestazioni carico avanzato PCMark 8

test 33
test 34
test 35

Il Crucial MX500 da 1TB, nella precedente serie di test, ha inseguito di poco l'850 EVO con condizioni molto leggere. Il gap si allarga dopo un carico pesante. Ci concentriamo sugli stadi di ripristino in questa serie di prove. Questi stadi garantiscono periodi di idle di cinque minuti che consentono alle unità di recuperare parzialmente.

L'MX500 non si riprende così bene come l'EVO, ma questo non ci dice tutto. Tutti gli SSD enterprise e consumer stanno passando alla NAND TLC, quindi la gara si concentra nel trovare prodotti adatti ai carichi più pesanti. L'MX500 supera l'EVO durante gli stadi in stato di equilibrio del test, dimostrandosi un valido contendente.

Tempo di servizio totale

test 36
test 37
test 38

I risultati ci dicono che Crucial ha fatto i cambiamenti giusti. BX200 e MX300 soffrivano di una latenza eccessiva durante l'uso pesante. Il nuovo MX500 risolve il problema.

Tempo di occupazione

test 39

Questi test dimostrano per quanto a lungo le unità sono rimaste attive durante il carico. Possiamo vedere come le precedenti unità di Crucial non siano all'altezza, mentre l'ultima serie con NAND a 64 layer riporta l'azienda ai livelli che le competono.

Reattività

La reattività è un altro modo di misurare l'esperienza utente. In questo test diamo il nostro primo e unico sguardo al Crucial MX500 con software di caching RAM Momentum Cache.

test 40
test 41

L'MX500 è molto vicino al Samsung 850 EVO: non sarete in grado di capire la differenza con un carico quotidiano normale. Momentum Cache chiude ulteriormente il gap, ma è meno efficace rispetto a quanto sperato. Usare la memoria di sistema per mettere in cache l'input / output dell'archiviazione aumenta il consumo (la DRAM consuma di più della NAND). Aumentare la quantità di attività della DRAM richiede più energia anche quando la medesima quantità di dati passa attraverso il sistema.

Autonomia notebook

test 42
test 43

L'MX500 non è il miglior prodotto per chi ha un notebook e vuole massimizzare l'autonomia. L'ultimo SSD Crucial insegue il resto del gruppo. Sospettiamo che gli algoritmi Dynamic Write Acceleration giochino un ruolo in questi risultati. Anche quando la cache è piena i dati passano comunque tramite la SLC e poi finiscono sulla NAND TLC. Questo processo si aggiunge all'attività in background, che consuma energia. Anche le nuove tecniche di gestione della NAND flash potrebbero giocare un ruolo in questi risultati.

Conclusioni

Crucial è tornata, non solo con uno spirito competitivo ma anche con prodotti all'altezza del brand. Testeremo gli altri modelli in futuro, ma se la versione da 1 TB è di qualche indicazione, questo potrebbe essere l'SSD SATA da acquistare nel 2018.

crucial mx500 01

Non vince ogni test, ma le vittorie sono tante e il prezzo è abbastanza basso da meritarsi in pieno la nostra raccomandazione. Adesso che Crucial ha sfornato nuovamente un prodotto competitivo, ci aspettiamo che l'azienda faccia lo stesso nel panorama degli SSD NVMe.

Crucial MX500 1TB Crucial MX500 1TB
   
Continua a pagina 2
AREE TEMATICHE
Vuoi ricevere aggiornamenti su #SSD?
Iscriviti alla newsletter!