Test Crucial MX500, SSD SATA al top del settore

Introduzione

Crucial MX500 2TB

 
Crucial MX500 2TB

Crucial MX500 1TB

Crucial MX500 1TB

Crucial MX500 500GB

 
Crucial MX500 1TB

Crucial MX500 250GB

 
Crucial MX500 1TB

AGGIORNAMENTO 11-04-2018

Abbiamo aggiornato l'articolo con i test dei Crucial MX500 da 2TB, 512GB e 256GB.

Crucial ha presentato pochi giorni fa una nuova serie di SSD SATA 6 Gbps chiamata Crucial MX500. Si è trattato di un annuncio inaspettato, specie dopo l'arrivo sul mercato dei BX300. In un mercato degli SSD che ha vissuto un anno difficile con prezzi in crescita a causa della carenza di memoria NAND, la nuova offerta sembra portare una boccata di aria fresca.

Micron, casa madre di Crucial, ha rinnovato il team a capo dell'azienda con uomini in precedenza tra le fila di SanDisk. Nuovi uomini, nuovo spirito. È su quest'onda positiva che arriva la serie MX500, un aggiornamento necessario dell'offerta con memoria 3D NAND TLC a 64 layer.

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Come abbiamo scritto più volte nei nostri articoli, il die a 384 Gbit di precedente generazione presentava alcune sfide. Alcuni produttori di SSD, ad esempio, usavano meno canali del controller in modo che i loro prodotti aderissero a livelli di capacità più comuni. Il problema, originato dalla capacità non convenzionale del die, ha finito col frenare molti SSD NVMe dotati di controller SMI 2260. Questi controller mettono a disposizione della memoria un totale di 8 canali, ma la strana capacità del die ha indotto le aziende a usarne solo sei. Il risultato? Prestazioni inferiori.

All'inizio del 2016 abbiamo appreso che la 3D NAND di seconda generazione di Micron avrebbe usato un die a 768 Gbit. L'azienda ha poi fatto marcia indietro, in favore di una capacità di 256 Gbit più tradizionale che i produttori possono usare per popolare tutti i canali dei controller. Questo dovrebbe aiutare sostenere le prestazioni. Per il futuro l'azienda prevede di portare sul mercato un die da 512 Gbit.

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Micron ha fatto altri cambiamenti alla nuova 3D NAND TLC a 64 layer che migliorano sia le prestazioni che i costi. Il nuovo die di seconda generazione è fisicamente il 30% più piccolo della prima generazione. Questo permette all'azienda di ottenere più die per wafer, riducendo i costi. Gli ingegneri hanno sviluppato anche nuovi algoritmi che migliorano le prestazioni alterando il modo in cui i dati sono distribuiti sulle celle NAND. L'MX500 è il primo SSD consumer di Crucial ad avere la più recente NAND di Micron, e ha dichiaratamente nel mirino l'immortale 850 EVO di Samsung.

Questo prodotto può essere un vero competitor per il Samsung 850 EVO? Lo scopriremo nei test, ma ora parliamo di specifiche.

Specifiche tecniche Crucial MX500

  Crucial MX500 (250GB) Crucial MX500 (500GB) Crucial MX500 (1TB) Crucial MX500 (2TB)
Capacità (grezza / utente) 256 / 250 GB 512 / 500 GB 1024 GB / 1 TB 2048 GB / 2 TB
Form factor 2,5" 7 mm 2,5" 7 mm 2,5" 7 mm 2,5" 7 mm
Interfaccia / protocollo SATA / AHCI SATA / AHCI SATA / AHCI SATA / AHCI
Controller Silicon Motion SM2258 Silicon Motion SM2258 Silicon Motion SM2258 Silicon Motion SM2258
DRAM 256 MB DDR3 512 MB DDR3 1 GB DDR3 2 GB DDR3
NAND Micron 64-Layer TLC Micron 64-Layer TLC Micron 64-Layer TLC Micron 64-Layer TLC
Lettura sequenziale 560 MB/s 560 MB/s 560 MB/s 560 MB/s
Scrittura sequenziale 510 MB/s 510 MB/s 510 MB/s 510 MB/s
Lettura casuale 95.000 IOPS 90.000 IOPS 90.000 IOPS 90.000 IOPS
Scrittura casuale 90.000 IOPS 90.000 IOPS 90.000 IOPS 90.000 IOPS
Codifica Codifica hardware AES-256; TCG Opal 2.0; supporto SED
Resistenza 100 TBW 180 TBW 360 TBW 700 TBW
Garanzia 5 anni limitata 5 anni limitata 5 anni limitata 5 anni limitata

Il Crucial MX500 è previsto in quattro capacità e due form factor. Quello da 2 TB è distribuito solo nel form factor da 2,5 pollici, mentre gli altri  da 250 GB, 500 GB e 1 TB sono disponibili anche in formato M.2 2280.

L'MX500 usa un controller SMI SM2258, un modello non esattamente nuovo, ma secondo Crucial i suoi algoritmi di correzione d'errore LDPC (Low-Density Parity-Check) sono abbastanza potenti per la nuova 3D NAND TLC a 64 layer. Tutte e quattro le capacità hanno prestazioni pressoché identiche. Il throughput in lettura e scrittura sequenziale indicato è rispettivamente di 560 / 512 MB/s, tipico degli SSD SATA ad alte prestazioni. Le prestazioni casuali di picco in lettura e scrittura si attestano a un massimo di 95.000 / 90.000 IOPS grazie all'avanzata tecnologia di caching che aumenta le prestazioni tramite un buffer SLC.

tlc nand

Caratteristiche

La nuova serie garantisce self-encrypting drive (SED) e full disk encryption (FDE). La crittografia lavora sempre in background, ma dovete abilitare TCG/Opal o il comando ATA Security dal BIOS del sistema per avvantaggiarvi totalmente dell'engine di codifica AES-256.

Crucial protegge i dati a riposo nel caso si verifichi un'assenza di energia, ma la nuova tecnica non richiede condensatori montati sulla superficie del PCB. Micron ha lavorato su come programma le pagine NAND superiori e inferiori in modo da ridurre la quantità di energia richiesta per mantenere l'integrità del segnale. È una nuova tecnica per la NAND di Micron, ma il risultato è simile a quello che abbiamo da anni sui prodotti della serie MX.

La Data Write Acceleration (DWA) di Crucial usa un buffer SLC per aumentare le prestazioni di un SSD TLC. La maggior parte degli SSD usa qualche tipo di buffer SLC, che è una parte designata della NAND che lavora in modalità SLC - archivia un bit per cella -, per aumentare le prestazioni. Il funzionamento cambia da un'azienda all'altra: molti SSD hanno una SLC a capacità fissa, mentre Crucial ha un buffer dinamico che si riduce o cresce a seconda della condizione dell'unità e la quantità di dati archiviati sulla NAND flash.

La capacità per accelerare le prestazioni è derivata dall'uso adattivo della NAND nativa totale dell'SSD, senza sacrificare lo spazio indirizzabile dall'utente. Progressi recenti nella tecnologia NAND di Micron permettono al firmware di garantire un'accelerazione delle prestazioni tramite il passaggio al volo tra le modalità SLC e TLC per creare insiemi SLC ad alta velocità che cambiano di dimensione e posizione con le condizioni d'uso.

Durante i periodi di idle tra le scritture accelerate, l'unità può liberare capacità aggiuntiva per accelerare le prestazioni di scrittura. La quantità di capacità accelerata ripristinata durante il tempo di idle dipende dalla porzione degli indirizzi logici che contengono i dati utente e altri parametri di runtime. Con applicazioni che non garantiscono un sufficiente periodo di idle, l'unità potrebbe voler svolgere una migrazione dati dalla SLC alla TLC nel corso dell'attività.

Prezzo, garanzia e resistenza

In Italia il modello da 1 TB costa 230 euro. Il Crucial MX500 da 2TB costa 460 euro, quello da 500 GB si ferma a 120 euro e il modello da 250 GB a non più di 75 euro.

Rating resistenza 2TB 1TB 500GB 250GB
Crucial MX500 - TBW (Terabytes Written) 700TB 360TB 180TB 100TB
Samsung EVO - TBW (Terabytes Written) 300TB 150TB 150TB 75TB

Crucial ha abbinato il tutto a 5 anni di garanzia come i Samsung 850 EVO, ma l'MX500 offre una resistenza decisamente maggiore. Potete scrivere 700 TB sull'MX500 da 2 TB prima di oltrepassare quanto stabilito dalla garanzia, più del doppio dell'EVO. I modelli da 1 TB hanno una differenza simile, mentre per le unità minori il gap scende, ma Crucial è comunque migliore.

Software e accessori

Ritroviamo come sempre il software Storage Executive che permette di monitorare e fare manutenzione all'SSD. Momentum Cache usa una piccola parte della memoria di sistema per mettere in cache i dati in scrittura casuale prima che raggiungano l'SSD sotto forma di carico sequenziale. Questo permette di aumentare le prestazioni in scrittura ma impatta sui consumi.

Insieme a Storage Executive l'azienda offre Acronis True Image HD per clonare i dischi - non c'è una copia fisica, dovete scaricarlo gratuitamente. Crucial include un adattatore da 7 a 9,5 mm per l'uso in slitte che richiedono un profilo maggiore.

All'interno

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Come potete vedere ci sono 16 package NAND, contro gli otto presenti sull'MX300. L'MX500 è anche il primo della serie con controller SMI. Micron ha usato i controller Marvell fin dal debutto nel 2014 e l'ultimo MX300 integra un controller Marvell "Dean".

Crucial MX500 1TB Crucial MX500 1TB
   

Prestazioni Crucial MX500 2TB

Non sono ancora moltissimi gli SSD da 2 TB sul mercato. Nei prossimi mesi, con la produzione di die da 512 Gbit e 64 layer, la situazione dovrebbe migliorare. Samsung ha presentato gli SSD 860 EVO e Pro da 2 TB, ma non li abbiamo ricevuti per una recensione.

L'SSD 850 da 2 TB è arrivato più tardi sul mercato rispetto ai modelli da 128 GB fino a 1 TB. L'OWC Mercury Extreme da 2 TB è formato da due SSD da 1 TB connessi tramite un controller RAID a basso costo. Il Crucial MX300 usa memoria NAND TLC a 384 Gbit. Di conseguenza, ha una strana capacità di 2050 GB.

Nota 

È la prima recensione con un nuovo carico sintetico che abbiamo messo a punto per misurare le pure prestazioni di picco. Questo ci aiuta a isolare la porzione più veloce del buffer SLC nei test in scrittura e anche a combattere il throttling termico. La maggior parte dei carichi consumer sono improvvisi per natura. Il nuovo carico sintetico ci dà uno sguardo preciso di cosa vedranno gli utenti durante l'uso normale. Misuriamo comunque le prestazioni in scrittura sostenuta con altri test.

Lettura sequenziale

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Vediamo poca differenza tra gli SSD SATA nei test di lettura sequenziale. I nuovi prodotti sul mercato con memoria 3D NAND ad alte prestazioni si scontrano contro i limiti dell'interfaccia SATA. Non ci aspettiamo di vedere molti SSD SATA senza DRAM a questo livello di capacità, ma potremmo vedere molti modelli PCIe con tecnologia host memory buffer (HMB).

Prestazioni sequenziali

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L'OWC Mercury Extreme da 2 TB emerge in questo test. Questa unità non è mai stata un serio contendente dei due SSD Samsung 850 per via del prezzo, mentre il Crucial MX500 è un vero concorrente degli SSD 850, che insegue di poco a basse queue depth.

Prestazioni in lettura casuale

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Le prestazioni in lettura casuale molto alte del Crucial MX500 sono impressionanti. L'unità da 2 TB è una superstar in questo test, e questo si riflette sull'esperienza utente.

Prestazioni in scrittura casuale

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Andare oltre QD1 o QD2 senza fare del multitasking pesante è difficile. Anche in quel caso la latenza è così bassa e il tasso di transazione alto che spesso ci lasciamo alle spalle quel test a meno che i risultati indichino che porterà a prestazioni ridotte nei carichi misti.

Carico sequenziale misto al 70%

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L'MX500 è più veloce dei due Samsung 850 a QD1 e QD2. L'MX500 non scala così bene quanto gli SSD Samsung mentre intensifichiamo la queue depth. Probabilmente non noterete una differenza a meno che non sposterete file molto grandi da un'unità all'altra.

Carico casuale misto al 70%

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Le prestazioni in lettura casuale superiori dell'MX500 da 2TB portano l'unità sopra i due concorrenti Samsung nei carichi casuali misti. La serie 860 dovrebbe colmare il gap, anche se a un prezzo superiore.

Stato di equilibrio sequenziale

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L'MX500 da 2 TB si dimostra un vero sfidante degli SSD SATA della serie Pro di Samsung per le workstation. L'MX500 è l'unico SSD SATA ad arrivare sul mercato da diversi anni in questa capacità che sfida davvero l'850 Pro da 2 TB in un ambiente fatto di tante scritture.

Stato di equilibrio casuale

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L'MX500 da 2 TB usa un differente algoritmo di caching rispetto alle altre capacità presenti in questa serie, ma i cambiamenti non sono documentati. Il modello da 2 TB offre un risultato di base alto, privo di qualsiasi calo prestazionale.

Prestazioni software reali PCMark 8

Le prestazioni sono più vicine nei software reali a causa dell'overhead del sistema operativo. L'MX500 da 2 TB non è davanti in ogni test, ma non è nemmeno troppo staccato.

Bandwidth archiviazione

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L'MX500 da 2 TB ha le prestazioni con le applicazioni più basse tra le quattro capacità disponibili. Gli altri modelli forniscono all'incirca 300 MB/s, circa 20 MB/s in più del modello più capiente. La maggior parte degli utenti non dovrebbe notare differenze prestazionali tra l'850 EVO da 2 TB e l'MX500 durante i carichi leggeri.

Prestazioni carico avanzato PCMark 8

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Questa serie di test inizia con il logorare l'unità con un pesante carico di lavoro. Abbiamo misurato le prestazioni durante il processo di usura e poi dopo che il software ha iniettato un periodo di idle che permette alle unità di riprendersi mediante attività in background come garbage collection e wear leveling.

L'MX500 da 2 TB è davanti durante la sezione di scrittura pesante del test. Passando alla sezione ripristino, l'MX500 non si riprende così rapidamente come il Samsung 850 EVO. Riesce comunque a riprendersi e a superare l'850 Pro.

Tempo di servizio totale

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Le misure sul tempo di servizio sono le tre più importanti in questa recensione. Questo test è rappresentativo della fluidità dell'esperienza utente, come ad esempio quanto veloce vi sembra il computer nel passare tra finestre e software. L'MX500 supera di nuovo le altre unità durante i carichi pesanti. Restituisce anche grandi prestazioni riprendendosi dal pesante stress dei test precedenti.

Tempo di occupazione

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Il tempo di occupazione del disco è una misura di quanto a lungo l'unità ha lavorato per completare le operazioni. Questa misura non include il tempo di calcolo del sistema. È una misura importante perché entrare in idle il più rapidamente possibile porta a consumi generali inferiori.

Test reattività BAPCo SYSmark 2014 SE

Il test di reattività SYSmark di BAPCo misura il carico tipico durante un normale giorno con i software di Microsoft e Adobe. Il software misura la reattività dell'unità mentre un add-on hardware registra il consumo generale del Lenovo Y700-17 durante il test.

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Siamo rimasti con alcune domande dopo aver visto l'MX500 al livello del vecchio MX300 da 2050GB in questo test sensibile. L'MX500 è un SSD superiore in ogni modo, ma non ha brillato nel leggero carico di lavoro da ufficio.

Autonomia notebook BAPCo MobileMark 2012.5

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Gli SSD ad alta capacità sono ottimi per i notebook che non vi permettono di usare più dispositivi di archiviazione. I notebook superano di gran lunga desktop e il mercato del gaming portatile è sta andando forte. L'MX500 non è raggiunto l'MX300, ma usa più die NAND per raggiungere i 2 TB. L'unità è comunque migliore della maggior parte degli SSD perché restituisce un buon bilanciamento tra prestazioni e autonomia.

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