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Spazio e Scienze

Calcio, l’IA farà il mercato e prevedrà gli infortuni

L'Istituto di scienza e tecnologie dell'informazione A. Faedo del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr-Isti) ha sviluppato assieme all'Università di Pisa e in collaborazione con FC Barcellona, due algoritmi, uno in grado di consigliare l'allenamento adeguato a scongiurare gli infortuni e l'altro di misurare le prestazioni dei calciatori, fornendo un vero e proprio ranking e "suggerendo" […]

L'Istituto di scienza e tecnologie dell'informazione A. Faedo del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr-Isti) ha sviluppato assieme all'Università di Pisa e in collaborazione con FC Barcellona, due algoritmi, uno in grado di consigliare l'allenamento adeguato a scongiurare gli infortuni e l'altro di misurare le prestazioni dei calciatori, fornendo un vero e proprio ranking e "suggerendo" acquisti e cessioni. Lo studio sul primo è uscito su PLoS One, mentre il secondo è in fase di sottomissione su ACM TKDD.

Gli allenamenti di una squadra professionistica sono stati monitorati per una stagione attraverso dispositivi GPS installati sulle pettorine dei calciatori. "Dai movimenti tracciati sono state estratte diverse informazioni, come la distanza percorsa, la potenza metabolica, le accelerazioni e decelerazioni", ha spiegato Luca Pappalardo del Cnr-Isti. "Un'intelligenza artificiale, l'Injury Forecaster, ha individuato le associazioni tra queste variabili e il rischio di infortunio: una volta addestrato a imparare tali associazioni, il forecaster avvisa i preparatori atletici se prevede un infortunio imminente in un allenamento, con una precisione sorprendente, superiore al 50%, quando le tecniche esistenti raggiungono appena il 5%".

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"Seguendo i suggerimenti la società sportiva può quindi dimezzare gli infortuni, con un relativo risparmio di costi. Inoltre, il forecaster fornisce un insieme di regole che, sulla base del carico di lavoro del calciatore, suggerisce ai preparatori atletici come modificare opportunamente gli allenamenti".

"Le società calcistiche sono imprese con budget importanti", ha poi proseguito Paolo Cintia, "e hanno sempre più bisogno di sistemi efficienti che aiutino la programmazione degli investimenti e la cura del capitale impiegato, al di là della notorietà e del successo momentanei di un campione. In questa evoluzione verso un sistema sempre più efficace, il supporto che la ricerca può offrire attraverso i sistemi di Intelligenza artificiale è determinante".

Il gruppo di ricerca pisano ha anche sviluppato, in collaborazione con l'azienda italiana Wyscout, PlayeRank, un algoritmo open source per la valutazione delle prestazioni dei calciatori. Il sistema, basato sull'intelligenza artificiale, funziona grazie a un database composto da milioni di eventi riguardanti quasi tutte le competizioni del globo, di cui viene registrata ogni interazione tra calciatori e palla, specificando il tipo di evento (passaggio, tiro, dribbling, ecc.), l'istante e la posizione del campo in cui è avvenuto. PlayeRank fornisce così la misurazione della prestazione di ogni calciatore su una serie di partite, consentendo di creare una classifica.

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"Il lavoro è in fase di sottomissione sulla rivista ACM Transactions on Knowledge Discovery from Data (TKDD) e permette di osservare come varia la prestazione di un calciatore nel tempo, come fosse un titolo azionario. Si può studiare quindi come si sviluppa un talento, identificare quali siano i segnali predittivi di una crescita futura nel tempo", ha spiegato Paolo Cintia del Cnr-Isti. "Se si confrontano, per esempio, le prestazioni di due campioni e di una rivelazione recente come Messi, Ronaldo e Salah, PlayeRank mostra che mentre i due fuoriclasse si attestano su valori altissimi per tutto il periodo di osservazione, Salah è protagonista di una notevole crescita. La serie temporale dei giocatori permette inoltre di definire i parametri di 'acquisto' o 'vendita' da parte delle società calcistiche".

Dell'Injury Forecaster e di PlayeRank si parlerà il prossimo 29 settembre nel workshop Il futuro del calcio, il calcio del futuro che si svolgerà a Pisa nell'ambito del Festival della robotica. Inoltre, il 12-13 ottobre sempre a Pisa è in programma nell'ambito dell'Internet Festival la prima edizione di 'Soccer Data Challenge' (soccerchallenge.sobigdata.eu): una 'maratona' di 30 ore organizzata con SoBigData, in cui le squadre avranno a disposizione oltre 500 mila dati di una stagione di calcio, riguardanti più di 500 calciatori. La scadenza per le iscrizioni, aperte a tutti, è il 14 settembre.