Spazio e Scienze

Il mistero del metano su Marte

Pagina 3: Il mistero del metano su Marte
3

Il metano – la più semplice molecola organica – è stato scoperto nell'atmosfera di Marte dalla sonda Mars Express dell'Agenzia Spaziale Europea nel 2003. Sulla Terra la maggior parte del metano presente in atmosfera è prodotto dalle forme di vita. Gli scienziati calcolano che nell'atmosfera marziana il metano possa restare stabile solo per 300 anni circa, il che significa che il gas rilevato oggi è recente. Ma che cosa l'ha prodotto, visto che non abbiamo ancora trovato tracce di vita? Ci sono altri modi per produrre questa molecola, uno per esempio è l'attività vulcanica. Ecco perché il veicolo spaziale ExoMars dell'ESA studierà la composizione chimica dell'atmosfera di Marte per saperne di più sulla provenienza del metano.