Spazio e Scienze

Ecco il robot in grado di modificare la sua forma

Eccolo il robot che ricorda un po' T-1000, l'androide killer di Terminator 2. Può modificare la sua forma per penetrare in spazi ridottissimi, riesce a esplorare l'ambiente allungando il suo tentacolo artificiale fino a 72 metri.

È stato realizzato dai ricercatori dell'Università della California a Santa Barbara e della Stanford University, che hanno pubblicato lo studio sulla rivista Science Robotics.

robot

In natura, molte cellule e organismi possono addentrarsi nell'ambiente che li circonda non tramite il movimento, ma grazie alla crescita: questo sistema è tipico di funghi, piante e anche neuroni. Ed è da qui che i ricercatori hanno preso l'ispirazione per il loro robot soffice.

Ha la forma di un tubo che può estendere la sua lunghezza fino a 72 metri, semplicemente riempiendo una sottile membrana di plastica con l'aria pressurizzata immessa da una pompa, ma c'è di più: gonfiando alcune camere di controllo poste in punti strategici lungo la membrana il robot riesce anche a manipolare gli oggetti, contorcendosi in strutture come uncini e antenne.

T1000 Terminator
Come non pensare a T-1000 e al film Terminator 2?

Il robot è anche provvisto di sensori che gli permettono di controllare la direzione e rispondere agli stimoli dell'ambiente.

In futuro potrebbe trovare molte applicazioni: ad esempio trasportare acqua a persone rimaste intrappolate sotto le macerie o in aree pericolose per spegnere gli incendi, oppure far passare cavi e fili attraverso le pareti o in punti poco accessibili durante la costruzione di edifici.

Il nostro studio – dicono i ricercatori – getta le basi per creare sistemi in grado di crescere per muoversi nell'ambiente.