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Realtà virtuale

Microsoft HoloLens, il visore che esalta Windows 10

Microsoft ha stupito stampa e appassionati con Windows Holographic e Microsoft HoloLens. Di cosa si tratta? Ecco le informazioni note fino a questo momento.

L'evento Microsoft di ieri sera si è tinto inaspettatamente di magia. Quando Alex Kipman, il visionario che ha creato il Kinect, è salito sul palco ci è sembrato tanto di rivedere Steve Jobs che annunciava una "one more thing". Windows Holographic e Microsoft HoloLens hanno colto tutti alla sprovvista, tanto che ancora dobbiamo ancora comprendere bene quello che abbiamo visto.

 Microsoft HoloLens

Microsoft HoloLens – clicca per ingrandire

Microsoft crede che l'esperienza del futuro sia negli ologrammi, anche se forse non è la parola migliore per descrivere un'esperienza che molti conoscono meglio con il termine realtà aumentata. Al centro di tutto c'è un visore, che ricorda vagamente il Project Morpheus di Sony, chiamato HoloLens. Questo visore contiene una CPU (processore), una GPU (chip grafico) ma anche un terzo chip chiamato Holographic Processing Unit (HPU).

HoloLens è un dispositivo "standalone", ossia funziona in modo autonomo: non necessita di cavi che lo connettano ad altri dispositivi o al PC. Questo almeno nelle intenzioni, perché i giornalisti statunitensi presenti all'evento hanno provato un prototipo con un cavo per l'alimentazione attaccato al dispositivo. Ci chiediamo quindi quale sia la durata dell'autonomia.

Il visore è praticamente un computer da indossare sulla testa con lenti trasparenti (permettono di vedere l'ambiente circostante), sensori avanzati non meglio specificati e audio surround (spatial sound) che permette di capire da dove proviene il suono. Alex Kipman ha affermato che HoloLens processa terabyte di dati che raccoglie dai sensori in tempo reale. Il dispositivo capisce dove state guardando, i vostri gesti e i comandi vocali.

Minecraft  Microsoft HoloLens

Minecraft in salotto con Microsoft HoloLens e Windows Holographic – clicca per ingrandire

Grazie alle Holographic API presenti in Windows 10 gli sviluppatori possono realizzare esperienze: Microsoft ha incoraggiato aziende come Magic Leap e Oculus a lavorare per creare i loro ologrammi. Durante l'evento Microsoft ha riprodotto alcuni video dimostrativi molto sorprendenti, mostrando scienziati della NASA al lavoro con Curiosity in un ambiente virtuale per progettare i tragitti del rover e non solo. Il frutto della collaborazione è un programma chiamato OnSight.

Microsoft Windows 8.1 Microsoft Windows 8.1
Microsoft Windows 8 Pro Microsoft Windows 8 Pro

Un'altra dimostrazione ha riguardato l'ambito gaming, con Minecraft riprodotto virtualmente in un salotto. Ora diventa chiaro perché Microsoft ha acquisito Mojang per 2,5 miliardi di dollari: si tratta di una possibile killer app per spingere HoloLens, considerando che Minecraft conta milioni di giocatori su PC, console e mobile. Non c'era quindi dietro solo il valore del titolo in sé, ma una strategia più strutturata.

Interessanti anche le parole di Strauss Zelnick, CEO di Take-Two Interactive, che ha definito la tecnologia di Microsoft "straordinaria". Chissà se e quando l'editore commissionerà una versione olografica di Grand Theft Auto (GTA) a Rockstar Games. Già fremiamo. Altre dimostrazioni hanno visto la costruzione di dispositivi virtuali in 3D e la possibilità di chiedere aiuto in tempo reale per la riparazione dell'impianto idraulico, con tanto di istruzioni animate sovrapposte ai tubi reali.

 Microsoft HoloLens

Windows 10 con il visore HoloLens – clicca per ingrandire

Inoltre è possibile chiacchierare in Skype con un collega mentre si passeggia per l'ufficio o guardare la TV proiettata su un muro (senza che altri vi vedano) e così via. Microsoft ha poi mostrato come sfruttare il software HoloStudio per costruire un quadricottero, agendo con i gesti sui pezzi virtuali. Comandi vocali come "incolla" sono serviti a mettere i pezzi insieme, ma nella dimostrazione sono state impartite altre istruzioni come "specchio" per copiare dei pezzi e "ruota" per cambiarne l'orientamento.

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Tutte le dimostrazioni sono state impeccabili e sinceramente ci hanno lasciato a bocca aperta, ma bisogna ammettere che tutto era preparato. Bisognerà provare HoloLens con mano per farsi un'idea più completa, come già avvenuto con l'Oculus Rift. Certo, quanto mostrato da Microsoft stupisce anche perché il mercato è pieno di aziende impegnate da tempo nella realtà virtuale e aumentata che stanno faticando nel realizzare prodotti adatti a essere messi in commercio.

 Microsoft HoloLens

Diventare idraulici con Microsoft HoloLens – clicca per ingrandire

Microsoft ha risolto tutti i problemi di progettazione, design, interfaccia, gestione dei contenuti e input? Sembra di sì o almeno lo fa intendere, ma è giusto mantenere i piedi per terra, aspettando ulteriori informazioni e nuove dimostrazioni. Rimangono tante altre domande senza risposta. HoloLens debutterà più o meno nel periodo d'uscita di Windows 10, secondo quanto affermato dal CEO Satya Nadella. Il prezzo rimane ignoto ma Nadella ha parlato di prezzi adeguati al settore enterprise e consumer. Cosa voglia dire nello specifico, lo vedremo. Microsoft ci stupirà anche sui listini?