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Pacemaker alimentati dal battito del cuore, per i ricercatori non mancano più di 5 anni

Ingegneri della Thayer School of Engineering del Dartmouth College hanno realizzato un prototipo di Pacemaker in grado di sfruttare l'energia cinetica prodotta dal cuore per ricaricarsi, eliminando così la necessità di cambiare le batterie e tutti I rischi connessi.

Un pacemaker completamente privo di batteria, in grado di alimentarsi indefinitamente grazie all’anergia cinetica prodotta dalle pulsazioni del cuore: secondo alcuni ingegneri della Thayer School of Engineering del Dartmouth College che hanno realizzato il primo prototipo funzionante, non mancano più di altri 5 anni prima che dispositivi del genere siano disponibili sul mercato.

Si tratterebbe di una conquista importante. Attualmente infatti i pazienti dotati di pacemaker hanno bisogno di sottoporsi a un intervento in media ogni 5/10 anni circa: benché si tratti di operazioni di routine i rischi correlati all’invasività delle stesse, come ad esempio l’insorgere di infezioni o complicazioni di altro tipo restano comunque rilevanti.

‎L’innovazione principale dell’approccio consiste nell’utilizzo di un materiale chiamato fluoruro di polivinilidene (PVDF): combinando una sottilissima pellicola piezoelettrica di questo materiale con una particolare struttura porosa è possibile sfruttare anche i movimenti più impercettibili del cuore per produrre energia elettrica sufficiente ad alimentare il dispositivo per l’intera vita del paziente.

I risultati raccolti dopo i primi tre anni di studi e pubblicati su Advanced Materials Technologies sono ottimi. Ora il team ha dinanzi ancora due anni di finanziamenti per il progetto di sviluppo, al fine di terminare i test pre-clinici e ottenere le certificazioni indispensabili per l’arrivo sul mercato. Nel frattempo la sperimentazione animale ha prodotto ottimi risultati. Secondo John X. J. Zhang, docente di ingegneria e direttore del team di ricerca, questo significa che entro cinque anni i pacemaker di nuova generazione dovrebbero essere disponibili.