PlayStation

Giraffe and Annika | Recensione, esplorazione senza ritmo


Giraffe and Annika – PS4
Genere
Avventura, Rhythm game
Piattaforma
PS4, PC, Switch
Sviluppatore
Atelier Mimina
Editore
PLAYISM
Data di Uscita
28/08/2020

Atelier Mimina ha scelto, per il suo titolo di debutto Giraffe and Annika, di raccontare la sua storia come tra i quadri di un fumetto, intervallando a questi brevi spezzoni narrativi, lunghe passeggiate in ambienti 3D e combattimenti che prendono spunto dai rhythm game. La forma con cui tutto è tenuto in piedi è però fin troppo semplicistica e alle tante idee proposte dal piccolo studio di sviluppo mancano sostanza e un maggior senso di coesione. Un pubblico molto giovane o meno avvezzo ai videogiochi potrebbe tuttavia trovare nella semplicità di gioco e nei tratti dolci e gentili dei personaggi i motivi per passare qualche ora in compagnia di Giraffe and Annika.

Poche immagini, illustrate come in un manga, danno il La all’avventura. Un istante dopo siamo catapultati in un mondo 3D, tra prati, coltivazioni di zucca e case variopinte. Nulla al di fuori dalla norma, almeno fino a quando non incontriamo Giraffe, un ragazzo con delle orecchie blu che sembra conoscerci bene, eppure noi non lo ricordiamo affatto. Non abbiamo ricordi né dell’isola su cui ci troviamo, né dei suoi abitanti. Il suo ruolo è quello di guidarci e aiutarci – anche un po’ troppo vista la sua presenza e la necessità quasi costante di rivolgergli la parola per proseguire – nella riuscita della nostra missione: trovare tre frammenti di stella e recuperare la memoria.

Recuperare i frammenti ci porterà all’interno di alcuni “dungeon”, ma non lasciatevi ingannare dalla parola tra virgolette perché attraversarli non sarà come altri action o giochi di ruolo hanno insegnato. Annika, la protagonista dalle orecchie di gatto, è infatti una bambina che non combatte o usa la violenza per farsi strada. Usa per lo più casse per nascondersi, pazienta attentamente per evitare i fantasmi che infestano la zona o salta, nuota e usa piattaforme per risolvere piccoli puzzle ambientali e imboccare la giusta via. Quando invece è costretta a combattere contro i boss che la separano dal frammento di stella, lo fa danzando a ritmo di musica e non imbracciando qualche pericolosa arma.

Quando si trova in combattimento, Annika può muoversi a destra e sinistra per raggiungere gli indicatori circolari nei quali confluiscono i proiettili d’energia lanciati dai nemici. Non appena queste sfere colorate raggiungono l’indicatore, Annika può respingerle, ottenendo a seconda del tempismo una valutazione come in Dance Dance Revolution. Ogni colpo respinto sottrarrà energia al nemico, fino a quando la barra della vita non raggiungerà la soglia che innescherà l’attacco finale di Annika. A tre frammenti equivalgono tre boss, ognuno dei quali ci donerà una abilità: salto, capacità di resistere più tempo sott’acqua e scatto.

La scelta di bloccare, dietro una lenta progressione, delle abilità che ormai quasi ogni personaggio possiede di base non fa altro che rendere tediosi gli spostamenti nelle prime fasi di gioco e l’esplorazione tutt’altro che piacevole. Seppur riusciamo a dare un senso al fatto che, data la giovane età e la sua bontà e ingenuità, Annika non combatta i fantasmi nei dungeon, impedire al giocatore di poter saltare o accelerare per brevi tratti, rende tutta la navigazione del primo labirinto un processo frustrante. Le cose peggiorano anche quando si cade in acqua e non si ha molta autonomia per tornare in superficie. Gli sviluppatori di Giraffe and Annika hanno infatti scelto di non implementare una barra dell’ossigeno dopo l’esaurimento della quale iniziare a perdere hp, ciò significa che ogni secondo passato sott’acqua equivale a veder subito scemare la barra rossa della vita. Solo dopo aver sconfitto il secondo boss potremo infatti avere un po’ più di autonomia che ci permetterà di immergerci un po’ di più.

L’altra nota dolente riguarda purtroppo anche i combattimenti. Pur rappresentando l’aspetto più originale di Giraffe and Annika, appare tutt’altro che sfruttato in tutto il suo potenziale. Rispetto all’esplorazione gli scontri sono solamente 5, inoltre il sistema di combattimento di Annika non evolve mai. Mentre i nemici cercano di rendere le cose più ostiche, la giovane non fa altro che andare a destra e a sinistra per respingere i proiettili nemici. Non ci sono attacchi speciali, strategie, nulla se non il premere un tasto al momento giusto fino a che non termina lo scontro. La sensazione è che il gioco sia diviso in due parti che tra loro comunicano poco: una di esplorazione, quasi obbligata, e un’altra di combattimenti messa lì per dare il tono action che manca all’avventura. È un peccato perché c’erano spunti interessanti che forse sono stati un po’ trascurati nel tentativo di aggiungere altre caratteristiche al gioco per estenderne la durata o renderlo più accattivante ma senza successo.

Prendiamo ad esempio il ciclo di giorno e notte, altro elemento che inevitabilmente influisce sul ritmo di gioco. Alcuni personaggi e luoghi sono disponibili soltanto in determinati orari della giornata, il che lega il completamento di alcune quest alla mattina o alla sera. Mentre in altri giochi che fanno uso della stessa meccanica gli ambienti sono ricchi di attività da svolgere e punti di interesse da scoprire, in Giraffe and Annika non c’è tutta questa varietà. Ci sono collezionabili da cercare, alcune strutture ben rifinite e realizzate, ma anche molte zone anonime e un po’ spoglie. Parliamo di un titolo low budget rispetto a produzioni immense che fanno dell’esplorazione il loro punto di forza, pertanto l’aggiunta di questa meccanica risulta più un ostacolo durante il percorso che non un’opportunità per mostrare un lato diverso dell’isola di Spica. Infatti, spesso e volentieri, non faremo altro che trovare un letto su cui addormentarci per passare dal mattino alla sera e viceversa.

Se Atelier Mimina si fosse concentrato maggiormente su meno elementi, rifinendoli e approfondendoli con un sistema di progressione meno vincolato a tempo e abilità, avrebbero brillato di più i buoni spunti musicali che vengono messi un po’ in ombra da una eccessiva presenza della componente esplorativa alla quale mancano puzzle più articolati, ambientazioni più varie e quest più profonde. Delle quasi 5/6 ore necessarie a completare Giraffe and Annika, la parte ritmica del gioco è fin troppo esigua. In poco più di un’ora è facile completare i primi 3 dungeon e l’attenzione dopo questo punto si sposta maggiormente sul racconto, il che non è comunque un male considerato che la storia riesce a essere gradevole nella sua semplicità.

Giraffe and Annika – PS4

Annika si sveglia da uno strano sogno per ritrovarsi sulla misteriosa isola di Spica. Dovrà recuperare i suoi ricordi esplorando e combattendo a ritmo di musica.

5.5
5.5

Verdetto

Giraffe and Annika è il primo titolo sviluppato da Atelier Mimina e presenta tutte le acerbità di un prodotto creato con meno mezzi concreti rispetto alle idee che si volevano realizzare. Il voler unire esplorazione con combattimenti ritmici funziona solo in parte: i combattimenti che sfruttano la musica e il tempismo sono in numero esiguo e sembrano quasi di passaggio solo per giustificare la presenza di boss da sconfiggere, l’esplorazione d’altro canto è fin troppo presente, ma a farla sembrare troppo opprimente sono alcune scelte di design che rendono lenta la progressione e poco stimolante l’abbandonarsi all’avventura. La storia, seppur semplice, regala qualche piccolo colpo di scena e si fa ben seguire fino alla fine grazie anche a uno stile nel disegno pulito e a personaggi che fanno tenerezza.

Pro

- Storia semplice ma gradevole
- I combattimenti ritmici sono la parte action più riuscita

Contro

- Alcune meccaniche sembrano essere presenti per rallentare il ritmo
- I combattimenti sono pochi e brevi
- L’esplorazione è poco stimolante e si prende troppo tempo di gioco