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NordVPN – Recensione

NordVPN, società con sede a Panama, è una delle VPN più note e attive del settore, con oltre 12 milioni di utenti in tutto il mondo e una progettualità di business molto ambiziosa: offrire ai propri clienti una suite completa per la protezione totale della privacy. NordVPN infatti può già contare su di un proprio strumento crittografico e su di un password manager anche se, ovviamente, la grande forza dell’azienda è nel servizio VPN che con i suoi 5200 server in 60 Paesi, si è velocemente imposto ai vertici delle preferenze dei naviganti della rete.

Ma i server sono solo una parte dell’equazione, infatti NordVPN unisce prestazioni e funzionalità a una grande attenzione per la sicurezza dei dati degli utenti, con kill switch e protezione dal DNS leak come garanzia di una protezione completa. Certo, altre aziende come ExpressVPN offrono gli stessi servizi, ma è nei dettagli che NordVPN dimostra di puntare decisamente in alto.

NordVPN logo

Ci sono, ad esempio, un sistema a doppia cifratura dei dati, il supporto a Onion per un livello di protezione aggiuntivo, una protezione da inserzioni pubblicitarie dannose, malware e phishing grazie alla tecnologia CyberSec a al supporto P2P. Considerati questi argomenti, possiamo dire che NordVPN è un’offerta che praticamente non ha rivali sul mercato e che, grazie a una certa attenzione all’usabilità dell’interfaccia e all’impegno verso una reale politica di no-logging (ovvero la volontà dell’azienda di non registrare l’attività dei propri utenti), NordVPN è di fatto una delle scelte migliori da compiere nel campo delle VPN cosiddette “Premium”, cioè quei servizi a pagamento che si distinguono dagli altri per prestazioni e servizi offerti, anche se il prezzo richiesto è leggermente superiore alla media.

Già da queste premesse dovreste aver capito di che pasta è fatta questa VPN ma, visto che sappiamo bene quanto vi piaccia essere ben informati nell’ambito del settore, abbiamo analizzato a fondo il servizio, alla ricerca di pregi e difetti di un’offerta che andrebbe presa comunque in considerazione da chiunque cerchi una navigazione “libera” e sicura.

Piani e prezzi di NordVPN

Al momento, NordVPN offre tre piani tariffari: un abbonamento mensile di poco più di 10€ al mese, uno annuale a circa 4€ al mese e uno biennale che include tre mesi gratis. In occasione del Mese Internazionale delle VPN, l’azienda offre uno conto extra del 69% per il piano di due anni, che porta la tariffa mensile a 2,80€ al mese. Come dicevamo, i prezzi sono superiori alla media, ma avete anche la possibilità di usufruire della garanzia soddisfatti o rimborsati di 30 giorni.

Un altro aspetto che apprezziamo molto, poi, è il fatto che l’azienda prevede i pagamenti in euro dall’Italia.

Tariffe NordVPN 2021 - Promo Mese Internazionale delle VPN
Tariffe NordVPN - Mese Internazionale delle VPN 2021

Molti provider offrono infatti solo ed esclusivamente il pagamento in dollari, NordVPN invece mette la chiarezza al primo posto onde evitare sorprese al momento del pagamento. 10 euro  al mese sembrano molti, e forse lo sono se si considera il restante mercato VPN, ma l’offerta si fa decisamente più abbordabile quando si passa quanto meno al piano annuale. Ma a farla da padrone è sicuramente il piano biennale con tre mesi extra! Al momento, potete risparmiare il 69% rispetto al prezzo mensile proposto. Il prezzo è davvero sorprendente se si considera l’offerta e vi basta fare un giro sui portali dei principali concorrenti per scoprire che sull’offerta annuale, NordVPN risulta persino più conveniente di molti rivali di pari livello come la stessa ExpressVPN.

I prezzi sono chiari, senza clausole di sorta, e anche la registrazione spicca su molti competitor per l’assoluta assenza di richieste di dati personali e simili. NordVPN, infatti, vi chiede solo di inserire un indirizzo e-mail e un metodo di pagamento attivo tra i disponibili: PayPal, Bitcoin, carta di credito e di debito, Google Pay e un buon numero di altre criptovalute. Anche il metodo di rimborso della garanzia soddisfatti o rimborsati è veloce e senza clausole in piccolo.

Privacy

Il sistema di sicurezza NordVPN è una garanzia: il provider supporta infatti Ikev2/IPsec, con crittografia con algoritmo AES-256-GCM e chiavi a modifica regolare. Sostanzialmente se qualcuno dovesse riuscire a violare la vostra rete, non avrà in nessun caso accesso alla prossima sessione, garantendovi così un ripristino immediato della sicurezza. Il sistema è ottimo e, per quel che ci risulta, è attivo su tutte le principali piattaforme disponibili tra cui Windows, Mac e iOS, nonché le applicazioni OpenVPN. In più, NordVPN offre anche un sistema a doppio offuscamento, grazie alla protezione concessa da Onion over VPN, una funzione che reindirizza il traffico prima sulla rete di NordVPN e poi su quella Onion. Ciò ha un costo, purtroppo, ossia un lieve rallentamento del servizio, ma il doppio livello di offuscamento rende difficile qualunque tentativo di tracciamento delle vostre attività, ed è utilizzabile in modo semplice da chiunque, persino a chi ha poca familiarità con le VPN, dato che è NordVPN a gestire ogni impostazione di sistema e tutto quello che vi sarà chiesto sarà di collegarsi a Onion. Insomma, un qualcosa di davvero semplice, pratico e accessibile per tutti.

NordVPN privacy

Il servizio, inoltre, dispone di un sistema Double VPN che, se attivato, filtra il traffico attraverso un secondo server VPN prima che arrivi a destinazione. Si tratta di una soluzione rivolta solo a un certo tipo di utenti, e che forse sarà inutile per i più, in ogni caso garantisce un ulteriore livello di sicurezza senza alcun rallentamento di traffico. Dulcis in fundo, oltre al supporto DNS, con un servizio garantito e certificato contro eventuali leak, NordVPN si distingue per la presenza di ben due kill switch che, in caso di problemi, bloccano tutte le connessioni se non è attiva la VPN e chiudono le applicazioni selezionate in assenza di connessione.

Prestazioni

Per quanto importante, la sicurezza non è l’unico fattore da prendere in considerazione. Le prestazioni, infatti, sono uno degli altri indici più importanti della qualità di un servizio VPN. Pensando alle norme di sicurezza attuate dal provider, ci aspettavamo qualche compromesso sulla velocità di connessione, motivo per cui abbiamo effettuato diversi test per chiarire i nostri dubbi. In primo luogo, dunque, ci siamo collegati a oltre 50 server diversi in tutto il mondo, verificando che fossero attivi e che fossero geolocalizzati dove dichiarato dal servizio, per accertarci della velocità di download che, come immaginerete, consideriamo fondamentale se si parla di servizi VPN. Alcuni server non hanno risposto, neanche dopo diversi tentativi di ricollegamento. Cosa non anomala per un servizio VPN, ma che segnaliamo per dovere di cronaca.

Una volta connessi, NordVPN ha mostrato comunque buone prestazioni, con connessioni veloci, latenza minima e tutti i server posizionati dove dichiarato. Come sempre, abbiamo verificato la velocità di connessione tramite fast.com e speedtest.net, utilizzando per tutti i test un sistema Windows 10 e una linea da 1 gigabit con protocollo OpenVPN. I risultati? Decisamente buoni. Velocità costante tra i 150 e i 200 Mbps per praticamente tutti i server europei testati, con prestazioni che sono scese di poco solo in Grecia e Polonia. Ottimi i risultati anche per i server statunitensi, che sulla costa orientale hanno fatto segnare risultati sopra i 150 Mbps.

Risultati invece decisamente inferiori con alcuni server asiatici, dove abbiamo riscontrato problemi di connessione e velocità al di sotto delle aspettative, con picchi negativi intorno ai 25 Mbps in alcune posizioni (Malesia, Tailandia, Vietnam). In questo contesto si sono distinte Singapore, con 150 Mbps di media, e il Giappone, con 130 Mbps. In sostanza un servizio eccellente, che risente della presenza del mercato di pochi, ammirevoli, concorrenti come Express VPN che, dal punto di vista della velocità, è ancora un passo avanti.

Netflix

VPN e servizi a pagamento non sempre sono un’accoppiata vincente. Varie VPN dichiarano di poter (o saper) aggirare il problema del blocco regionale ma, nei fatti, molto spesso le procedure proposte non funzionano o i servizi sono del tutto inesistenti. Nel caso di NordVPN, il provider non afferma esplicitamente di poter sbloccare siti come Netflix, tuttavia ci dice: “Film HD, sport in diretta, programmi TV di successo? Con noi è possibile. Con un solo clic o un tocco puoi nascondere il tuo IP a casa o in viaggio e visualizzare i tuoi contenuti preferiti con la massima privacy e sicurezza”. Abbiamo quindi effettuato dei test sulle principiali piattaforme video, per capire quali potessero effettivamente essere fruite tramite il servizio di NordVPN e quali no. Con YouTube è stato semplice, e possiamo confermare che con NordVPN si possono vedere tutti i contenuti di YouTube, anche se bloccati geograficamente.

Persino Netflix, generalmente considerato una sfida per questo genere di servizi, ci ha permesso di vedere ogni contenuto geolocalizzato. Inoltre, NordVPN è la prima a fornire assistenza da questo punto di vista: sul sito sono presenti delle guide che spiegano come guardare Netflix con alcuni consigli utili, come i server consigliati o come ottimizzare il browser e configurare i DNS. Altra storia, invece, è stato avere a che fare con iPlayer della BBC, ovvero quello che è considerato il player più difficile da aggirare in Europa. L’emittente inglese, infatti, si impegna parecchio per impedire l’accesso tramite VPN ma grazie a NordVPN anche questa sfida è stata vinta, e siamo riusciti a vederne i contenuti senza troppi pensieri. Insomma, risultati ottimi che rendono, in tal senso, NordVPN una scelta certamente vincente.

Il client Windows e le APP

Il client Windows di NordVPN è semplicissimo da installare, e non richiede altro che visitare la pagina di download, dove è attivo il rilevamento automaticamente del sistema operativo. Una volta installato, il client presenta una mappa dinamica con le posizioni disponibili, con un sistema di “esplorazione” del tutto simile a quello di Google Maps in versione desktop. E oltre a essere esteticamente gradevole e comodo da usare, è anche più avanzato rispetto a molte altre proposte del settore. Il sistema funziona molto bene e l’unico inconveniente è quello di dover ricercare di nuovo la zona desiderata a ogni avvio, senza che la mappa dei server resti fissa all’ultima posizione selezionata. Poco male comunque, dato che il sistema è dotato di una barra a sinistra che mostra i Paesi in ordine alfabetico e offre una lista da cui è possibile accedere rapidamente al miglior server disponibile.

NordVPN servers

Comodo, dato che facilita di molto la consultazione di città particolarmente grandi (pensate a New York) in cui è possibile connettersi a server in base alla zona. Un aspetto del genere, però, può avere un impatto sulle prestazioni. Una volta stabilita la posizione desiderata, NordVPN si collega al server in pochi secondi con l’interfaccia che si aggiorna mostrando la connessione attiva e la posizione scelta. Inoltre, la connessione e la disconnessione vengono notificate tramite un avviso di Windows. Nessun problema di sorta neanche cambiando server in quanto basterà semplicemente selezionarne uno nuovo per reimpostare la connessione. Non occorrerà chiudere e riavviare il client, come accade spesso con altri servizi. È presente anche un elenco delle ultime connessioni effettuate e, a differenza di altre aziende, NordVPN offre alcune impostazioni extra molto interessanti.

Ad esempio è possibile avviare NordVPN insieme a Windows, nonché impostare il client affinché si colleghi automaticamente al server più usato all’avvio del servizio. Il processo è automatico e molto comodo. Persino il kill Switch ha più opzioni della concorrenza e, con un sistema doppio che blocca ogni attività online o solo alcune applicazioni, a meno che non sia attiva una VPN. Insomma, si tratta di un client molto valido, la cui vera pecca è forse nello scarso supporto ai vari protocolli, tant’è che ci si può alternare solo tra OpenVPN TCP e UDP. Per fortuna è possibile impostare i DNS preferiti per tutte le connessioni VPN che, pur essendo appannaggio dei soli utenti esperti, permette di avere prestazioni migliori durante la navigazione, bloccare l’accesso a siti pericolosi o apportare diversi altri benefici.

NordVPN android

Per quanto riguarda invece le APP, quella Android di NordVPN è forse la più nota attualmente disponibile sul mercato, con oltre cinque milioni di installazioni e un voto medio di 4,4 stelle su Google Play. L’applicazione è chiara, ordinata e molto semplice da usare: nella parte superiore dello schermo sono evidenti le posizioni disponibili e per quanto riguarda l’interfaccia, anche in questo caso è gestito tutto tramite una mappa interattiva. Purtroppo la navigazione sulla mappa non è comoda e intuitiva, a differenza del client Windows. Il problema è che a volte occorre zoomare molto per trovare il server che si sta cercando e la mancanza di segnalatori di posizione chiari rende il tutto più complicato, specie se la geografia non è il vostro forte. Il problema è abbastanza fastidioso, e si presenta ogni volta che cercherete un server a cui connettervi. Fortunatamente l’applicazione offre anche delle normali liste con i Paesi in ordine alfabetico, e basterà selezionarne uno per collegarsi automaticamente al miglior server disponibile. Basata su OpenVPN, l’app è stabile come ci si aspetterebbe e, come tante altre app per smartphone, offre un buon compromesso tra quello che è presente sul client Windows e quello che basta per navigare in mobilità. Unico grande assente, a nostro giudizio, è un kill switch dedicato, ma non mancano funzioni per il blocco delle pubblicità, del phishing e del malware, tramite CyberSec. Insomma, un’app imperfetta ma funzionale con un’interfaccia che andrebbe rivista quanto meno nella sua accessibilità.

Per quanto riguarda invece la contro parte iOS, anche qui l’installazione non ci ha riservato particolari sorprese. Basta cercare l’applicazione nell’App Store e seguire la solita procedura. L’interfaccia è identica a quella Android, con le medesime problematiche di navigazione e addirittura con qualche difficoltà in più, visto lo zoom all’indietro inspiegabilmente limitato che rende la lettura delle posizioni impossibile. Per fortuna, anche qui viene in nostro soccorso la lista dei Paesi che migliora di molto l’usabilità dell’app. Purtroppo però, nonostante questo, l’app iOS resta ancor più indietro: la lista dei server specializzati, ad esempio, è più corta che sugli altri client. Mancano poi quegli extra, come Double VPN, che fanno la differenza per il servizio NordVPN e che per iOS non sono disponibili. Certo, le funzioni mancanti sono minori e forse neanche tanto utili agli utenti occasionali, ma si tratta comunque di quelle “chicche” che hanno imposto NordVPN alla nostra attenzione, e la cui assenza (per altro motivata dalle limitazioni di sicurezza imposte da Apple) si fa sentire.

Infine, chiudiamo questo paragrafo con le estensioni browser che, in molti casi, semplificano di molto la vita di chi utilizza abitualmente i client VPN. Come molti concorrenti, anche NordVPN offre estensioni per Chrome e Firefox concepite per semplificare il modo in cui ci connettiamo al servizio, permettendo di scegliere una posizione geografica, e di collegarsi o scollegarsi senza lasciare la finestra del browser. L’interfaccia delle estensioni, per forza di cose, non dispone dell’ormai nota mappa tipica dell’interfaccia del client, ma dispone invece di un pulsante di auto connect che sceglie autonomamente il migliore server disponibile, dopo aver selezionato la località. Dunque non è possibile selezionare un server specifico all’interno di un Paese, ma NordVPN si assicurerà di connetterci al migliore disponibile con un semplice clic. In generale, l’estensione ci è sembrata un po’ indietro rispetto, ad esempio, all’ottima offerta di ExpressVPN e altri concorrenti ma, tutto sommato, le estensioni fanno il loro dovere sia in termini di connessione che di sicurezza. La sostanza è quella di renderci la vita facile nell’ambito di azioni semplici e quotidiane, come la visione di un video che non è accessibile nel nostro Paese o simili.

Assistenza

L’assistenza di NordVPN è disponibile sul portale del servizio dove, dall’apposita area è possibile accedere ad articoli, organizzati in diverse categorie, adesso anche in italiano. Il sistema di ricerca funziona molto bene e selezionando anche solo una singola parola, il sistema propone tutti gli articoli legati alla parola cercata, proposti in modo ordinato e chiaro e contenti diverse risposte o trucchi di setup.

NordVPN assistenza

Nel tempo, la libreria di articoli si è arricchita notevolmente e, grazie anche a un’ottima organizzazione delle tematiche, troverete senz’altro risposta a possibili domande o soluzioni a possibile problemi. Inoltre, è sempre presente un pulsante in basso a destra per la chat con un bot dedicato all’assistenza, a cui potrete rivolgere semplici domande o fare clic sulle opzioni disponibili, il tutto in italiano e con un certo grado di efficienza.

In sostanza l’esperienza con l’assistenza è stata buona, ed i tutorial che abbiamo trovato nella sezione relativa al supporto si sono rivelati molto efficienti e funzionali.

Verdetto

NordVPN ci ha convinti: il servizio è veloce e facile da usare. I server sono numerosi e le connessioni (quasi) sempre stabili e performanti. Ci sono tuttavia degli aspetti da limare, specie dal punto di vista dell’esperienza d’uso. L’interfaccia, ad esempio, per quanto accattivante si è dimostrata molto limitata, sia da desktop che da app. Al di là di questo, parliamo comunque di un servizio generalmente molto buono e adeguato a buona parte dell’utenza.

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